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Tudo que você precisa saber sobre Alzheimer – Parte 2

Tudo que você precisa saber sobre Alzheimer – Parte 2

A primeira parte deste post publicada na semana passada, mostrou o que é a doença de Alzheimer, a sua diferença com a demência, quais as suas causas, quem corre mais riscos, quais os sinais de alerta e os sintomas. Essa segunda parte é sobre os estágios da doença, o diagnóstico, a importância da avaliação clínica abrangente, o tratamento e prognóstico do Alzheimer.

“O Alzheimer é como um ladrão durante a noite, roubando memórias e deixando-nos perdidos.”

Quais são os estágios da doença de Alzheimer?

O início da doença de Alzheimer é geralmente gradual e lentamente progressivo. Problemas de memória que os membros da família inicialmente descartam como “uma parte normal do envelhecimento” são, em retrospectiva, observados pela família como sendo os primeiros estágios da doença de Alzheimer. Quando a memória e outros problemas de pensamento começam a afetar de forma consistente o nível normal de funcionamento, as famílias começam a suspeitar que algo mais do que o “envelhecimento normal” está acontecendo.

Problemas de memória, especialmente para eventos recentes (memória de curto prazo) são comuns no início do curso da doença de Alzheimer. Por exemplo, o indivíduo pode, em repetidas ocasiões, esquecer-se de desligar o ferro ou não se lembrar de quais remédios da manhã foi tomado.

Mudanças leves de personalidade, como menos espontaneidade, apatia e tendência a se afastar das interações sociais, podem ocorrer no início da doença.

À medida que a doença progride, surgem problemas no pensamento abstrato e em outras funções intelectuais. A pessoa pode começar a ter problemas com números ao trabalhar nas contas, em entender o que está sendo lido ou em organizar o trabalho do dia.

Outros distúrbios no comportamento e na aparência também podem ser observados neste momento, como agitação, irritabilidade, preguiça e diminuição da capacidade de vestir-se adequadamente.

Mais tarde, no curso do distúrbio, os indivíduos afetados podem ficar confusos ou desorientados sobre o mês ou ano em que estamos, ser incapazes de descrever com precisão onde moram ou ser incapazes de nomear um local que está sendo visitado.

Eventualmente, os pacientes podem divagar, ser incapazes de conversar, ter humor instável, não cooperar e perder o controle da bexiga e do intestino.

Nas fases finais da doença, as pessoas podem tornar-se totalmente incapazes de cuidar de si próprias.

A morte pode então ocorrer, talvez por pneumonia ou algum outro problema que ocorre em estados de saúde gravemente deteriorados. Aqueles que desenvolvem a doença mais tarde na vida morrem mais frequentemente de outras doenças (como doenças cardíacas) e não como consequência da doença de Alzheimer.

Cérebro normal / Alzheimer

Diagnóstico da doença de Alzheimer

Não existe nenhum exame de sangue ou exame de imagem específico para o diagnóstico da doença de Alzheimer.

A doença de Alzheimer é diagnosticada quando:

  • Uma pessoa apresenta declínio cognitivo suficiente para atender aos critérios de demência.
  • A evolução clínica é consistente com a da doença de Alzheimer.
  • Nenhuma outra doença cerebral ou outro processo explica melhor a demência.

Que outras condições devem ser rastreadas além da doença de Alzheimer?

Dez outras causas de demência são:

  1. Distúrbios neurológicos: doença de Parkinson, doença cerebrovascular e derrames, tumores cerebrais, coágulos sanguíneos e esclerose múltipla podem às vezes estar associados à demência, embora muitos pacientes com essas condições sejam cognitivamente normais.
  2. Doenças infecciosas: algumas infecções cerebrais, como a sífilis crónica, o VIH crónico ou a meningite fúngica crónica, podem causar demência.
  3. Efeitos colaterais dos medicamentos: muitos medicamentos podem causar comprometimento cognitivo, especialmente em pacientes idosos. Talvez os agressores mais frequentes sejam os medicamentos usados para controlar a urgência urinária e a incontinência. “Medicamentos psiquiátricos”, como antidepressivos e ansiolíticos, e “medicamentos neurológicos”, como medicamentos anticonvulsivantes, também podem estar associados ao comprometimento cognitivo.
  4. Se um médico avaliar uma pessoa com comprometimento cognitivo que esteja tomando um desses medicamentos, o medicamento geralmente será gradualmente reduzido e/ou descontinuado para determinar se pode ser a causa do comprometimento cognitivo. Se estiver claro que o comprometimento cognitivo precedeu o uso desses medicamentos, essa redução gradual pode não ser necessária. Por outro lado, medicamentos “psiquiátricos”, “neurológicos” e “incontinência” são frequentemente prescritos de forma adequada a pacientes com doença de Alzheimer. Esses pacientes precisam ser acompanhados cuidadosamente para determinar se esses medicamentos causam alguma piora na cognição.
  5. Distúrbios psiquiátricos: em pessoas idosas, algumas formas de depressão podem causar problemas de memória e concentração que inicialmente podem ser indistinguíveis dos primeiros sintomas da doença de Alzheimer. Às vezes, essas condições, conhecidas como pseudodemência, podem ser revertidas. Estudos demonstraram que pessoas com depressão e comprometimento cognitivo (pensamento, memória) coexistente têm alta probabilidade de ter uma demência subjacente quando acompanhadas por vários anos.
  6. Abuso de substâncias: o abuso de drogas legais e/ou ilegais e o abuso de álcool estão frequentemente associados ao comprometimento cognitivo.
  7. Distúrbios metabólicos: disfunção da tireoide, alguns distúrbios de esteróides e deficiências nutricionais, como deficiência de vitamina B12 ou deficiência de tiamina, às vezes estão associadas ao comprometimento cognitivo.
  8. Trauma: traumatismos cranianos significativos com contusões cerebrais podem causar demência. Coágulos sanguíneos na parte externa do cérebro (hematomas subdurais) também podem estar associados à demência.
  9. Fatores tóxicos: as consequências a longo prazo do envenenamento agudo por monóxido de carbono podem levar a uma encefalopatia com demência. Em alguns casos raros, o envenenamento por metais pesados pode estar associado à demência.
  10. Tumores: Muitos tumores cerebrais primários e metastáticos podem causar demência. No entanto, muitos pacientes com tumores cerebrais apresentam pouco ou nenhum comprometimento cognitivo associado ao tumor.

A importância da avaliação clínica abrangente

Como muitas outras doenças podem ser confundidas com a doença de Alzheimer, uma avaliação clínica abrangente é essencial para se chegar a um diagnóstico correto.

Essa avaliação deverá incluir pelo menos três componentes principais:

  • Uma avaliação médica geral completa.
  • Um exame neurológico incluindo testes de memória e outras funções do pensamento.
  • Uma avaliação psiquiátrica para avaliar o humor, a ansiedade e a clareza de pensamento. Essa avaliação leva tempo – geralmente pelo menos uma hora.

Alzheimer não é uma perda de inteligência, mas uma perda de memória.

Qualquer médico pode realizar uma avaliação completa. A Academia Americana de Neurologia publicou diretrizes que incluem imagens do cérebro na avaliação inicial de pacientes com demência. Esses estudos são uma tomografia computadorizada sem contraste ou uma ressonância magnética. Outros procedimentos de imagem que analisam a função do cérebro (neuroimagem funcional), como SPECT, PET e ressonância magnética, podem ser úteis em casos específicos, mas geralmente não são necessários.

Apesar de muitas tentativas, a identificação de um exame de sangue para diagnosticar a doença de Alzheimer permaneceu indefinida. Esses testes não estão amplamente disponíveis nem são recomendados.

Qual é o tratamento para a doença de Alzheimer?

O manejo da doença de Alzheimer consiste em tratamentos medicamentosos e não medicamentosos. Duas classes diferentes de produtos farmacêuticos são aprovadas pelo FDA americano para o tratamento da doença de Alzheimer: inibidores da colinesterase e antagonistas parciais do glutamato. Nenhuma das classes de medicamentos demonstrou retardar a taxa de progressão da doença de Alzheimer. No entanto, muitos ensaios clínicos sugerem que estes medicamentos são superiores aos placebos (pílulas de açúcar) no alívio de alguns sintomas.

Quais são os medicamentos para a doença de Alzheimer?

Inibidores da colinesterase (ChEIs)

Em pacientes com doença de Alzheimer há uma relativa falta de um neurotransmissor químico cerebral chamado acetilcolina. (Os neurotransmissores são mensageiros químicos produzidos pelos nervos que os nervos utilizam para comunicar entre si, a fim de desempenharem as suas funções.) Pesquisas substanciais demonstraram que a acetilcolina é importante na capacidade de formar novas memórias. Os inibidores da colinesterase (ChEIs) bloqueiam a degradação da acetilcolina. Como resultado, mais acetilcolina está disponível no cérebro e pode ser mais fácil formar novas memórias. Quatro ChEIs foram aprovados pelo FDA, mas apenas o cloridrato de donepezil, a rivastigmina e a galantamina são usados pela maioria dos médicos porque o quarto medicamento, a tacrina, tem mais efeitos colaterais indesejáveis. do que os outros três. A maioria dos especialistas na doença de Alzheimer não acredita que exista uma diferença importante na eficácia destes três medicamentos. Vários estudos sugerem que a progressão dos sintomas dos pacientes que tomam estes medicamentos parece estagnar durante seis a 12 meses, mas inevitavelmente a progressão começa novamente. Dos três ChEIs amplamente utilizados, a rivastigmina e a galantamina são aprovadas apenas pelo FDA para a doença de Alzheimer leve a moderada, enquanto o donepezil é aprovado para a doença de Alzheimer leve, moderada e grave. Não se sabe se a rivastigmina e a galantamina também são eficazes na doença de Alzheimer grave, embora não pareça haver qualquer boa razão para que não o sejam. Os principais efeitos colaterais dos ChEIs envolvem o sistema gastrointestinal e incluem náuseas, vômitos, cólicas e diarreia. Geralmente esses efeitos colaterais podem ser controlados alterando o tamanho ou o horário da dose ou administrando os medicamentos com uma pequena quantidade de alimentos. A maioria dos pacientes tolerará doses terapêuticas de ChEIs.

Antagonistas parciais do glutamato

O glutamato é o principal neurotransmissor excitatório do cérebro. Uma teoria sugere que o excesso de glutamato pode ser prejudicial ao cérebro e causar deterioração das células nervosas. A memantina atua diminuindo parcialmente o efeito do glutamato na ativação das células nervosas. Estudos demonstraram que alguns pacientes que tomam memantina podem cuidar melhor de si próprios do que pacientes que tomam pílulas de açúcar (placebos). A memantina foi aprovada pelo FDA para o tratamento da demência moderada e grave, e os estudos não demonstraram que fosse útil na demência leve. Também é possível tratar pacientes com AchE e memantina sem perda de eficácia de qualquer um dos medicamentos ou aumento dos efeitos colaterais.

Outros medicamentos para a doença de Alzheimer

Em 2014, o FDA aprovou uma combinação de dose fixa de cloridrato de memantina de liberação prolongada (um antagonista do receptor NMDA) e cloridrato de donepezila (um inibidor da acetilcolinesterase) para o tratamento da doença de Alzheimer moderada a grave. A memantina ER (liberação estendida) é usada para tratar a doença de Alzheimer moderada a grave.

Tratamentos não medicamentosos para a doença de Alzheimer

Os tratamentos não medicamentosos incluem maximizar as oportunidades de interação social dos pacientes e participar de atividades como caminhar, cantar e dançar, das quais eles ainda podem desfrutar. A reabilitação cognitiva (por meio da qual o paciente pratica um programa de computador para treinar a memória) pode ou não ser benéfica. Mais estudos deste método são necessários.

Doença de Alzheimer em Números

Qual é o prognóstico para a doença de Alzheimer?

A doença de Alzheimer é invariavelmente progressiva. Diferentes estudos afirmaram que a doença de Alzheimer progride ao longo de dois a 25 anos, com a maioria dos pacientes na faixa de oito a 15 anos. No entanto, definir quando a doença de Alzheimer começa, particularmente em retrospectiva, pode ser muito difícil. Os pacientes geralmente não morrem diretamente da doença de Alzheimer. Eles morrem porque têm dificuldade para engolir ou andar e essas alterações tornam muito mais provável a ocorrência de infecções graves, como a pneumonia. A maioria das pessoas com doença de Alzheimer pode permanecer em casa desde que alguma assistência seja prestada por outras pessoas à medida que a doença progride. Além disso, durante grande parte do curso da doença, os indivíduos mantêm a capacidade de dar e receber amor, de partilhar relações interpessoais calorosas e de participar numa variedade de atividades significativas com a família e os amigos. Uma pessoa com doença de Alzheimer pode não ser mais capaz de fazer contas, mas ainda assim conseguir ler uma revista com prazer. Tocar piano pode se tornar muito estressante diante do aumento dos erros, mas cantar junto com outras pessoas ainda pode ser satisfatório. O tabuleiro de xadrez pode ter que ser guardado, mas jogar tênis ainda pode ser divertido. Assim, apesar dos muitos momentos exasperantes na vida dos pacientes com doença de Alzheimer e das suas famílias, permanecem muitas oportunidades para interações positivas.

Desafio, frustração, proximidade, raiva, cordialidade, tristeza e satisfação podem ser vivenciados por aqueles que trabalham para ajudar a pessoa com doença de Alzheimer.

A reação de um paciente com doença de Alzheimer à doença e a sua capacidade de lidar com ela também variam e podem depender de fatores como padrões de personalidade ao longo da vida e a natureza e gravidade do estresse no ambiente imediato. Depressão, desconforto grave, paranoia ou delírios podem acompanhar ou resultar da doença, mas estas condições podem muitas vezes ser melhoradas através de tratamentos apropriados. Embora não haja cura para a doença de Alzheimer, existem tratamentos disponíveis para aliviar muitos dos sintomas que causam sofrimento.

Veja a Parte 1 deste post publicada na semana passada.

Baseado em “Alzheimer’s Disease”, de Howard Crystal, MD, Jay W. Marks, MD e Melissa Conrad Stöppler, MD.

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