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Tratamentos Covid: o que a ciência diz que funciona e não funciona

Tratamentos Covid: o que a ciência diz que funciona e não funciona.

Encontrar tratamentos anti-Covid-19 que funcionem é uma oportunidade tentadora para farmacêuticas, mas isso leva tempo, dinheiro, esforço e pacientes dispostos a participar de testes. Este post, baseado numa matéria publicada semana passada no USA Today, descreve a situação desses tratamentos, listando 21 substâncias afins agrupadas em “Tratamentos com sólido respaldo científico”; “Tratamentos com evidência potencial, mas limitada”; e “Drogas que se mostraram ineficazes”.

“Experimente 100 chapéus diferentes, até encontrar o que mais combina com você. É uma coisa de tentativa e erro.”

– Philip Treacy

O affaire do “tratamento precoce via hidrocloroqina que não deu certo”, protagonizado pelo Poder Executivo ao longo de 2020, levou alguns a indagar:

Por que não há remédios para tratar a Covid 19? Por que ainda estamos esperando por  descobertas nesse campo – que não é o das vacinas?

O questionamento é mais do que válido. Afinal, as vacinas não curam a Covid-19 e a cada dia no Brasil diariamente alguns milhares de novos infectados irão precisar de terapias que aliviem seu (maior ou menor) sofrimento.

Então, o que se sabe atualmente sobre drogas anti-Covid-19 que visem amenizar os efeitos da doença no seu estágio inicial, ou no longo prazo, nos chamados long haulers?

Eu resolvi aproveitar trechos de uma matéria publicada recentemente num jornal americano, e adicionar outros tantos vindos de outras fontes, para compor e descrever o panorama nesse sentido.

O QUE A CIÊNCIA APRENDEU SOBRE O QUE FUNCIONA E O QUE NÃO FUNCIONA NOS TRATAMENTOS COVID

Autora: Karen Weintraub, USA-TODAY. 14 de março de 2021

Um ano após o primeiro paciente com Covid-19 ter sido tratado nos Estados Unidos, vários medicamentos e abordagens foram estudados e considerados eficazes, enquanto outros mostraram poucos benefícios.

Existem 394 tratamentos e 241 antivirais ainda em desenvolvimento contra a COVID-19, e medicamentos já aprovados pelo FDA (Food and Drug Administration) ou remédios de venda livre prontamente disponíveis.

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Aqui está uma lista dos mais conhecidos estudados no ano passado:

TRATAMENTOS COM SÓLIDO RESPALDO CIENTÍFICO

A dexametasona , um esteroide barato e usado por muito tempo, foi demonstrado por um grande estudo britânico  ser eficaz no tratamento dos casos mais graves de Covid-19: pacientes hospitalizados com oxigênio suplementar ou um ventilador.

Pronação, ou virar alguém de bruços, pode ajudar a melhorar a função pulmonar, demonstram há muito tempo estudos em pacientes com dificuldade respiratóriapesquisas sobre seu uso na Covid-19  também deram suporte. Isso se tornou uma prática estabelecida para Covid-19 em unidades de terapia intensiva em todo o mundo.

Remdesivir, um antiviral, provavelmente terá seu maior efeito em pacientes que estão no início do curso da doença, antes de serem hospitalizados. Mas o medicamento deve ser administrado por infusão, em vez de injeção ou comprimido, o que torna impraticável administrar a pacientes que ainda não estão hospitalizados.

O baricitinib, um imunossupressor, está atualmente autorizado para uso em Covid-19 nos Estados Unidos. Em um estudo recente, remdesivir mais baricitinibe foi considerado superior ao remdesivir sozinho na redução do tempo de recuperação e aceleração da melhora em pacientes hospitalizados com Covid-19, especialmente aqueles que receberam oxigênio de alto fluxo ou ventilação não invasiva.

Os anticorpos monoclonais, fornecem aos pacientes em risco uma dose concentrada de anticorpos para ajudá-los a combater doenças. Mas, as doses devem ser administradas no início do curso da doença, antes que o paciente fique doente o suficiente para precisar de hospitalização. Muitos hospitais e instalações médicas não têm pessoal e espaços físicos onde possam entregar os medicamentos com segurança.

O tocilizumabe, uma droga que diminui um certo tipo de inflamação, reduz o risco de morte para pacientes gravemente enfermos com Covid-19, cujos corpos estão montando um ataque imunológico contra eles, mostraram dois estudos recentes na Europa  e no Reino Unido .

A Infectious Disease Society of America e o National Institutes of Health adicionaram recentemente o tocilizumabe às suas diretrizes de tratamento em combinação com outras drogas (ex.: esteroides, dexametasona) para pacientes hospitalizados que precisam de suporte substancial de oxigênio. 

TRATAMENTOS COM EVIDÊNCIA POTENCIAL, MAS QUESTIONADA OU LIMITADA

Anticoagulantes afinam o sangue e prevenem a formação de coágulos sanguíneos. Um teste clínico sugeriu que uma dose completa de anticoagulantes administrada a pacientes moderadamente enfermos hospitalizados reduziu a necessidade de ventilação e de outro “suporte de órgão vital”. Ainda outro estudo mostrou que os anticoagulantes reduziram a chance de um paciente morrer em 30 dias. Porém, em um estudo recente, os que receberam anticoagulantes nos primeiros dois dias de tratamento em terapia intensiva tiveram taxas de sobrevivência semelhantes às daqueles que não receberam o tratamento.

ECMO, ou oxigenação por membrana extracorpórea, assume a função pulmonar e as primeiras pesquisas mostraram que é um salva-vidas para os pacientes mais enfermos, de acordo com um estudo recente de Harvard .

Um estudo da droga fluvoxamina , usado para tratar o transtorno obsessivo-compulsivo, mostrou-se promissor, mas era pequeno demais para determinar a eficácia contra o vírus.

A ciclosporina, usada para tratar artrite reumatoide e psoríase e para prevenir a rejeição em pacientes transplantados, tem efeitos antivirais e é capaz de bloquear proteínas que podem desencadear reações exageradas do sistema imunológico em pacientes com Covid-19 gravemente enfermos. Embora promissor, nenhum ensaio bem elaborado foi realizado para avaliar sua eficácia.

Outro estudo está analisando o NAC ou N-acetilcisteína, usado para tratar overdoses de paracetamol e enfisema e, teoricamente, poderia retardar a capacidade do vírus de se replicar e prevenir coágulos sanguíneos em pacientes com Covid-19.

O NAC é um medicamento muito seguro, usado desde os anos 1970, não exige receita médica e custa apenas 7 centavos o comprimido.

A imunoglobulina intravenosa, uma rica fonte de anticorpos para ajudar uma pessoa doente a combater o vírus, tem sido objeto de alguns pequenos estudos que sugerem um possível benefício. Um pequeno estudo realizado no Irã descobriu que os pacientes hospitalizados que receberam IVIg tinham uma probabilidade significativamente menor de morrer do que aqueles que não receberam.

A ivermectina, usada para tratar vermes parasitas, tem sido considerada um tratamento potencial para Covid-19, mas a pesquisa não apoia seu uso.

Os interferons, proteínas imunológicas que modulam a resposta do sistema imunológico aos vírus, são cruciais para montar uma resposta imunológica. A versão inalada de interferons mostrou-se bastante eficaz para pacientes hospitalizados.

Um estudo realizado no final do ano passado descobriu que algumas pessoas com Covid-19, com risco de vida, tinham peculiaridades genéticas que as deixavam com deficiência de interferon. Mas para aqueles com função genética normal, adicionar interferons não pareceu ajudar. 

DROGAS QUE SE MOSTRARAM INEFICAZES

As seguintes drogas outrora se insinuaram como capazes de evitar que as pessoas infectadas ficassem doentes, ou severamente doentes, mas não foram apoiadas por testes clínicos ou não mostraram resultados práticos depois de um tempo de uso.

A famotidina, comumente conhecida como PEPCID, diminui o ácido estomacal. Os registros médicos da China mostraram que os primeiros pacientes com Covid-19 se saíram melhor se estivessem tomando famotidina. Contudo, a Infectious Disease Society of America recomenda não usar famotidina fora de um ensaio clínico.

A combinação de lopinavir-ritonavir, dois medicamentos usados ​​para combater o HIV, não ajudou pacientes hospitalizados.

A hidroxicloroquina, a droga antimalárica promovida por Trump, não ajuda e pode prejudicar os pacientes com Covid-19.

O tratamento com insulina não pareceu beneficiar os pacientes com Covid-19 com diabetes tipo 2.

Poderia uma alta dose de vitamina D administrada no momento da internação hospitalar melhorar a evolução de pacientes com Covid-19 moderada ou grave? Pesquisadores ingleses dizem que sim. Mas um estudo brasileiro, publicado há pouco no Journal of the American Medical Association (JAMA), aponta o contrário.

Zinco e vitamina C em altas doses. A combinação de vitamina C e zinco para lutar contra um vírus em altas doses, “causam muitos efeitos colaterais”, incluindo náuseas, e não mudam muito o resultado.

Plasma convalescente, embora autorizado para uso pelo FDA, mostrou poucas evidências no exterior de que conseguisse encurtar a permanência no hospital, a necessidade de ventilação mecânica ou melhorar os resultados dos pacientes. No Brasil, o Instituto Butantan está realizando um estudo para desenvolver um soro capaz de tratar os sintomas da Covid-19 a partir do plasma de cavalos.

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