Dor Crônica - O Blog das Dores Crônicas

Realidade virtual: uma promessa de alívio para a dor crônica?

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O fracasso da biomedicina para resolver a epidemia de dor crônica – reconhecida, aliás, pela Organização Mundial da Saúde –, por um lado, e a resistência dos pacientes com dores crônicas para praticar exercícios físicos, mudanças na dieta e métodos antiestresse, por outro lado, tem criado espaços para terapias inovadoras mais acomodatícias. A Realidade Virtual aplicada a games, pode ser uma delas. Esse post apresenta experiências recentes que fundamentam essa possibilidade.

“A realidade virtual não é mais apenas para videogames. Está revolucionando a medicina, incluindo a maneira como lidamos com a dor.”

Jo Marchant

Pesquisadores da Universidade de East Anglia no Reino Unido, estão lançando um novo projeto para ver se a realidade virtual (RV) pode ajudar no tratamento da dor crônica.

Através de uma ‘Interface Cérebro-Computador’, os pacientes serão ensinados a controlar os elementos do jogo de realidade virtual usando apenas o poder de sua mente.

“A realidade virtual é uma tecnologia emergente onde o usuário ganha uma experiência completamente imersiva, interativa e muitas vezes transformadora. A RV parece inundar o cérebro com uma infinidade de sinais audiovisuais, envolvendo os sentidos e desviando a atenção do cérebro do processamento de sinais de dor.”

Dr. Jordan Tsigarides, reumatologista, Norwich Medical School, RU

No momento, há evidências de que a realidade virtual pode diminuir significativamente a dor aguda das pessoas. O que se busca descobrir é se essa tecnologia da realidade virtual pode ser usada para ajudar com a dor crônica também.

Aplicações Terapêuticas da Realidade Virtual

Fora da academia, também há movimento nessa direção.

O SnowWorld, desenvolvido pelo psicólogo cognitivo Hunter Hoffman, é um jogo de Realidade Virtual que visa aliviar a dor de pacientes queimados.

Pacientes com queimaduras precisam passar por sessões regulares de tratamento de feridas tão dolorosas que podem ser insuportáveis ​​mesmo com altas doses de analgésicos. O SnowWorld foi projetado como uma espécie de método de distração aprimorado para uso durante essas sessões, para desviar a atenção dos pacientes de sua dor. Adaptado de um software de simulação de voo, ele cria a experiência de voar através de um cânion de gelo virtual enquanto troca bolas de neve com pinguins e bonecos de neve.

Jogar SnowWorld durante as sessões de tratamento de feridas alivia a dor relatada pelos pacientes em até 50%, além do alívio que obtêm com as drogas – significativamente melhor do que outras distrações, como música ou videogame, de acordo com uma revisão de pesquisa de 2015 no jornal Annals of Medicina Comportamental.

A pesquisa também mostra que o SnowWorld reduz a atividade em áreas do cérebro associadas à percepção da dor, descobriu um estudo de 2006 publicado no CNS Spectrums da Universidade de Cambridge.

Os pesquisadores acreditam que a sensação de imersão da realidade virtual – sentir-se fisicamente presente no local virtual – é crucial.

“A RV se torna um lugar onde você está, não algo que você está assistindo”

Paciente usuário do SnowWorld

Os Resultados

A imersão em realidade virtual já demonstrou reduzir a dor e o sofrimento relatados durante uma série de procedimentos médicos e odontológicos, desde quimioterapia até coleta de sangue.

O Cool! é um outro jogo baseado na mesma tecnologia de RV, que possui mais interatividade e uma maior variedade de ambientes do que o SnowWorld.

“Eu experimentei o Cool! Poucos segundos depois de colocar o fone de ouvido, eu estava flutuando ao longo de um rio com margens gramadas. Havia montanhas à distância e um céu azul com nuvens dispersas. Ao longo da beira da água, lontras marrons fofas estavam me cumprimentando nas patas traseiras. Usando dois controladores de mão, joguei peixes para eles e eles rolaram deliciados, mudando de cor para listras de zebra ou rosa flamingo.

Para o meu cérebro, este mundo não era simplesmente algo que eu estava assistindo, mas um lugar onde eu estava realmente.

Quando passei por baixo de uma ponte rochosa, estremeci.

Quando a neve caiu, senti a alegria do ar límpido e frio.”

A realidade virtual é, sem dúvida, eficaz para desviar a atenção, mas também funciona em outros níveis.

Levar as pessoas mentalmente para um lugar distante e seguro reduz sua ansiedade, enquanto a interatividade – a capacidade de se mover em um ambiente e jogar bolas de neve, por exemplo – os ajuda a se sentirem mais no controle.

Mas, será que esses atributos poderiam ajudar os pacientes com doenças crônicas também –aqueles que sofrem de dor, ansiedade e desamparo na vida diária?

A história de Christine

“Mmmm,” ela diz. “Você quase pode sentir as pétalas batendo em você.” A mulher de 69 anos está sentada na poltrona de couro verde, os olhos escondidos por uma viseira preta volumosa.

Um laptop mostra o campo de visão de Christine enquanto ela flutua rio abaixo. Ela olha ao redor das lontras para algumas bolas misteriosas de chamas coloridas dançantes, então franze o rosto ao passar pelos galhos repletos de flores de um bosque de cerejeiras.

Christine teve uma vida ativa: ela dirigia uma empresa de turismo. Mas ela agora acha difícil se concentrar em qualquer coisa além de sua dor. Desde 2007, Christine tem uma doença autoimune que ataca seus nervos, causando dor de queimação nas duas pernas e na planta dos pés. Também se recuperando de uma cirurgia nas costas, ela resistiu aos opioides e parou de tomar outras drogas porque elas interromperam seu pensamento e sua fala.

“Isso estragou minha vida”, diz Christine. Agora ela consegue sobreviver com ibuprofeno e adesivos de lidocaína para aliviar a dor, que usa nas pernas durante o dia e nos pés à noite. Mas a dor nunca passa.

Quando ela chega na clínica, Christine avalia sua dor como 7 numa escala de 10. Em seguida, ela coloca os fones de ouvido para sua terceira sessão de realidade virtual. “Já estou relaxando”, diz ela. Depois das cerejeiras, ela segue o rio até uma caverna, suas paredes rochosas cobertas por desenhos estranhos e joias cintilantes.

Ao ser perguntada sobre como está a sua dor, ela responde: “Oh,” Christine diz como se estivesse surpresa por ser lembrada disso. “Zero. Foi-se.”

Outros estudos sobre realidade virtual

Recentemente foram completados dois pequenos ensaios clínicos do Cool!, que juntos envolveram 40 participantes recebendo entre si cerca de 60 sessões de realidade virtual. Apenas uma pessoa não relatou redução da dor. No geral, os pacientes relataram que a dor diminuiu 60% a 75% em comparação com as medições iniciais durante a sessão de RV, e 30% a 50% imediatamente após, de acordo com um estudo de 2016 publicado na revista Plos One .

O melhor que a morfina faz é 30%.

Outros estudos de dor crônica encontraram resultados semelhantes. Em 2017, pesquisadores canadenses experimentaram com um jogo de realidade virtual chamado Cryoslide – inspirado em SnowWorld – que envolve deslizar por uma paisagem nevada e uma caverna gelada enquanto bolas de neve podem ser jogadas em criaturas fantásticas.

Quando os pacientes com dor crônica jogaram por 10 minutos, a dor reduziu significativamente em comparação com aqueles solicitados a usar outras estratégias de distração, como meditar, ler ou jogar ao telefone. Uma revisão do estudo foi publicada no livro de 2016, Medicine Meets Virtual Reality .

Em outro lugar, pesquisadores do Centro Médico de Realidade Virtual dos EUA descobriram que pacientes com dor crônica imersos em cenas virtuais como florestas, praias e montanhas relataram uma redução significativa da dor, mostra um estudo de 2014 publicado na revista Cyberpsychology, Behavior e Social Networking . Eles também tiveram uma redução da frequência cardíaca e aumento da temperatura da pele, sugerindo que estavam mais relaxados.

Os Obstáculos à Realidade Virtual

Há um interesse crescente em usar a realidade virtual para ensinar habilidades de enfrentamento de longo prazo que os pacientes possam mudar essa má relação com a dor.

Mas muitos hospitais e clínicas têm medo de adotar tecnologia desconhecida.

Mesmo quando as evidências da pesquisa são fortes – em pacientes queimados, por exemplo – o alívio da dor por RV ainda não é amplamente utilizado. A razão? Até hoje, nenhum ensaio clínico randomizado controlado de longo prazo ou em grande escala, investigou se a RV é útil para controlar a dor crônica no longo prazo. Fora isso, o alívio da dor propiciado pela RV dura entre duas e 48 horas após a sessão. Isso apoia a ideia de que a RV pode estar desencadeando a liberação de endorfinas capazes de aliviar a dor por mais um tempo, mas ainda é pouco.

Por outro lado, a realidade virtual talvez demonstre aos pacientes que sua dor “não é intratável, pode ser influenciada”. O medo da dor dá lugar a esperança.

Enfim, talvez nunca haja resposta para a dor crônica. Mas a realidade virtual pode ser um paliativo. Além de fornecer uma alternativa não farmacológica para o tratamento da dor, pode ajudar as pessoas que estão tomando opioides a minimizar a dose, dando-lhes algo ativo que possam fazer em vez de se drogar.


Esta é uma adaptação de “Medicina de jogos: a realidade virtual está trazendo alívio em tempo real para a dor crônica” – de autoria de Jo Marchant.


Fontes consultadas: bhekisisa.org | news-medical.net

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