Psicologia da Dor - by dorcronica.blog.br

Quando a biologia e a psicologia se unem para gerar uma doença

Influências psicológicas

As influências psicológicas dão uma contribuição biológica decisiva para o aparecimento de doenças malignas por meio das interconexões que ligam os componentes do aparelho de estresse do corpo: os nervos, as glândulas hormonais, o sistema imunológico e os centros cerebrais onde as emoções são percebidas e processadas. Esse post aponta o eixo hipotálamo-pituitária-adrenal (HPA), o sistema orgânico que garante a nossa sobrevivência, como sendo o mais afetado por essas influências psicológicas.

“A experiência de dor é um produto da experiência sensorial, da experiência da pessoa, do contexto interpessoal e do significado que a experiência da dor tem para ela”.

Dr. David Cossio M.D.

As atividades biológica e psicológica não são independentes; cada uma representa o funcionamento de um super-sistema cujos componentes não podem mais ser pensados ​​como mecanismos separados ou autônomos. O último quarto de século de investigação científica suplantou a visão médica ocidental tradicional de uma divisão entre corpo e mente com uma perspectiva mais verdadeira e unitária. Candace Pert, uma importante pesquisadora americana, escreveu que “a divisão conceitual entre as ciências da imunologia, endocrinologia e psicologia/neurociência é um artefato histórico”. Psiconeuroimunologia ou, de forma mais abrangente e precisa, psiconeuroimunoendocrinologia, é o nome da disciplina que estuda as funções inter-relacionadas dos órgãos e glândulas que regulam nosso comportamento e equilíbrio fisiológico.

O cérebro, o sistema nervoso, os órgãos e células do sistema imunológico e as glândulas endócrinas são unidos por várias vias. À medida que mais pesquisas são feitas, mais links provavelmente serão descobertos. A tarefa combinada desse sistema psiconeuroimunoendócrino (PNI) é garantir o desenvolvimento, a sobrevivência e a reprodução de cada organismo. As interconexões entre os componentes do sistema PNI permitem reconhecer ameaças potenciais de dentro ou de fora e responder com comportamentos e mudanças bioquímicas coordenadas para maximizar a segurança a um custo mínimo.

As várias partes do super-sistema PNI são ligadas entre si por conexões do sistema nervoso, algumas delas apenas recentemente identificadas. Por exemplo, os centros imunológicos – anteriormente considerados como ativados somente por hormônios – são amplamente abastecidos com nervos. Os chamados órgãos imunes primários são a medula óssea e a glândula timo, localizados na parte superior do tórax, em frente ao coração. As células imunes que amadurecem na medula óssea ou no timo viajam para os órgãos linfáticos secundários, incluindo o baço e os gânglios linfáticos. As fibras que saem do sistema nervoso central abastecem os órgãos linfáticos primários e secundários, permitindo a comunicação instantânea do cérebro com o sistema imunológico. As glândulas endócrinas produtoras de hormônio também estão diretamente conectadas ao sistema nervoso central. Assim, o cérebro pode “falar” diretamente com as glândulas tireoide e adrenal ou com os testículos, ovários e outros órgãos.

Por sua vez, os hormônios das glândulas endócrinas e as substâncias produzidas pelas células do sistema imunológico afetam diretamente a atividade cerebral. Produtos químicos de todas essas fontes se ligam a receptores na superfície das células cerebrais, influenciando assim o comportamento do organismo. Todos nós já tivemos a experiência descrita na linguagem médica como “comportamento doentio”, que ilustra a ação de produtos imunológicos no cérebro. Um grupo de substâncias químicas chamadas citocinas, secretadas pelas células do sistema imunológico, podem induzir os sentimentos que nos levam a chamar os doentes ao nosso local de trabalho – febre, perda de apetite, fadiga e maior necessidade de sono. Por mais angustiantes que sejam, essas adaptações rápidas têm o objetivo de conservar energia, ajudando-nos a superar doenças. A secreção inadequada das mesmas substâncias, entretanto, interferiria no funcionamento normal – por exemplo, causando fadiga excessiva ou crônica.

É surpreendente saber que as células linfáticas e outras células brancas do sangue são capazes de fabricar quase todos os hormônios e substâncias mensageiras produzidas no cérebro e no sistema nervoso. Até mesmo as endorfinas, os analgésicos e analgésicos intrínsecos que alteram o humor, semelhantes à morfina, podem ser secretadas pelos linfócitos. E essas células imunes também possuem em suas superfícies receptores para os hormônios e outras moléculas originadas no cérebro.

Além da rede unificadora de fibras nervosas que conectam os vários componentes do super-sistema PNI, há também interferência bioquímica constante entre eles. A miríade de produtos que cada um deles pode enviar ou receber dos outros permite que todos falem e entendam a mesma linguagem molecular e respondam, cada um à sua maneira, aos mesmos sinais. O sistema PNI é como uma central telefônica gigante, sempre acesa com mensagens coordenadas vindas de todas as direções e indo para todas as direções ao mesmo tempo. Depreende-se disso, também, que qualquer estímulo de curto prazo ou crônico atuando em qualquer parte do sistema PNI, tem o potencial de afetar as outras partes também.

O que torna possível as funções interativas versáteis do sistema PNI? Um exame microscópico revelaria vários locais receptores na superfície de cada célula aos quais os mensageiros moleculares comuns podem se ligar. Como relata Candace Pert, uma célula nervosa típica, ou neurônio, pode ter milhões de receptores em sua superfície: “Se você atribuísse uma cor diferente a cada um dos receptores que os cientistas identificaram, a superfície celular média apareceria como um mosaico multicolorido de, pelo menos, diferentes matizes de gravidade – 50.000 de um tipo de receptor, 10.000 de outro, 100.000 de um terceiro e assim por diante.

As moléculas mensageiras e a maioria dos hormônios são feitas de aminoácidos, os blocos básicos de construção das proteínas. Eles são chamados de peptides, o nome técnico para cadeias mais longas de aminoácidos. Nenhum desses produtos químicos está restrito a qualquer área ou órgão do corpo. Um neurocientista eminente sugeriu o termo “substâncias de informação” para descrever todo o grupo, porque cada uma carrega informações de uma célula ou de um órgão para outro. Existem múltiplas interações potenciais entre as substâncias de informação que emanam de cada parte do sistema PNI e os tipos de células em cada parte.

Substâncias de informação

O centro do sistema PNI é o nexo hipotálamo-pituitária-adrenal: o eixo HPA.

É por meio da ativação do eixo HPA que os estímulos psicológicos e físicos põem em movimento as respostas do corpo à ameaça. Os estímulos psicológicos são avaliados primeiro nos centros emocionais conhecidos como sistema límbico, que inclui partes do córtex cerebral e também estruturas cerebrais mais profundas. Se o cérebro interpreta a informação recebida como ameaçadora, o hipotálamo induz a hipófise a secretar um hormônio adrenocorticotrópico. O ACTH, por sua vez, faz com que o córtex da glândula adrenal secrete cortisol para a circulação.

Simultaneamente a essa cascata hormonal, o hipotálamo envia mensagens através do sistema nervoso simpático – a parte do sistema nervoso de lutar ou fugir – para outra parte da supra-renal, a medula. A medula adrenal fabrica e secreta adrenalina, um hormônio que estimula imediatamente os sistemas cardiovascular e nervoso e o prepara para a luta ou a fuga.

As mesmas influências que o organismo provavelmente interpreta como sendo emocionalmente estressantes são os mais poderosos gatilhos psíquicos para o eixo HPA. Fatores psicológicos como incerteza, conflito, falta de controle e falta de informação são considerados os estímulos mais estressantes e ativam fortemente o eixo HPA. Sentido de controle e comportamento consumatório resultam na supressão imediata da atividade no HPA.

O comportamento consumatório – do latim consummare, “completar” – é o comportamento que remove o perigo ou alivia a tensão causada por ele. Lembremos que os estímulos indutores de estresse nem sempre são ameaças externas objetivas, como predadores ou desastres físicos em potencial, mas também incluem percepções internas de que algo que consideramos essencial está faltando. É por isso que a falta de controle, a falta de informação e, como veremos, as necessidades emocionais insatisfeitas (por exemplo, falta de amor) acionam o eixo HPA. A consumação de tais necessidades elimina a resposta ao estresse. 

Influências psicológicas – em suma

Dadas as influências bioquímicas e neurológicas cruzadas no sistema PNI, podemos compreender prontamente como as emoções (e, portanto, as influências psicológicas) são capazes de interagir com os hormônios, as defesas imunológicas e o sistema nervoso. Na causa do câncer, por exemplo, a atividade hormonal perturbada e as defesas imunológicas prejudicadas desempenham um papel. Em muitos estudos sobre o câncer, o fator de risco mais consistentemente identificado é a inabilidade para expressar emoção, particularmente os sentimentos associados com raiva. A repressão da raiva não é um traço emocional abstrato que induz misteriosamente a ficar doente. É um fator de risco decisivo na indução de estresse no organismo, principalmente se acompanhado de desesperança e falta de apoio social.

Baseado em “When the Body says NO”, Cap. 7. Autoria de Gabor Maté M.D., John Wiley and Sons.

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