Dor Crônica - O Blog das Dores Crônicas

Por que os médicos estão ignorando nossa dor?

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As mulheres esperam mais tempo pelos medicamentos, lhes são prescritas drogas menos eficazes e são desproporcionalmente informadas de que “a dor está na cabeça”. A diferença de gênero entre as dores é real e está colocando as mulheres em uma desvantagem mortal. Conheça aqui a experiência australiana, um país que tem um dos sistemas de saúde melhor preparados para lidar com a dor crônica no mundo.

Autora: Alana Schetzer
Publicado pela Marie Claire Austrália em 20 de Novembro de 2019

Por trás dos preconceitos de gênero na saúde australiana.

As mulheres esperam mais tempo pelos medicamentos, lhes são prescritas drogas menos eficazes e são desproporcionalmente informadas de que “a dor está na cabeça”. A diferença de gênero entre as dores é real e está colocando as mulheres em uma desvantagem mortal.

Kylie Maslen passou 14 anos tentando encontrar uma resposta para a dor excruciante e debilitante que acompanhava seu período menstrual. Dos 13 aos 27 anos, ela sabia que algo estava errado.

“A cada período eu vomitava muito, tinha diarreia, apresentava enxaquecas e muitos sintomas que sabia que outras meninas ao meu redor não estavam tendo”, lembra Maslen. “Eu literalmente me dobrava de dor e tinha um sentimento realmente instintivo de que algo não estava certo.”

Alguns meses, os sintomas incapacitantes duraram três semanas. Ela costumava verificar seu apêndice e fazia dezenas de testes de gravidez em uma tentativa inútil de encontrar uma explicação. Inúmeros médicos disseram a ela que era normal que algumas mulheres tivessem períodos mais dolorosos que outras e que ela era apenas “azarada”. Maslen não teve apenas azar. Aos 27 anos, foi finalmente diagnosticada com endometriose, síndrome dos ovários policísticos e dor pélvica crônica.

“Foi o terceiro ginecologista que vi, e ela era muito versada em dores pélvicas e fez uma diferença enorme da minha vida”, diz Maslen, agora com 36 anos. “Ela foi a primeira pessoa que mostrou um interesse real em descobrir por que eu estava com tanta dor.”

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A experiência de Maslen está longe de ser única. Em todo o mundo, estima-se que 176 milhões de mulheres, aproximadamente uma em cada 10 mulheres menstruadas, têm endometriose. Na Austrália, afeta uma em cada nove mulheres aos 40 anos. Apesar de sua prevalência, em média, a doença ainda leva entre sete a dez anos para ser diagnosticada. Acreditar que a dor é normal e não procurar intervenção são fatores que contribuem, mas a autora de um novo livro sobre saúde da mulher conclui que “a dura realidade é que a dor da mulher não é levada tão a sério quanto a dos homens”.

“A maior parte do atraso é atribuída aos médicos que descartam a dor do período como normal, um entendimento ruim entre os clínicos gerais e especialistas sobre a doença e uma grave falta de pesquisa e foco nela”, Gabrielle Jackson, editora de notícias associada do The Guardian Australia, escreve em Pain And Prejudice.

A Menina que Gritou Dor foi um estudo seminal publicado em 2001, que detalhava definitivamente como os médicos e outros profissionais médicos respondiam de maneira diferente às mulheres em comparação aos homens.

“As mulheres são mais propensas a procurar tratamento para dor crônica, mas também são mais propensas a serem tratadas inadequadamente por profissionais de saúde, que, pelo menos inicialmente, desconsideram os relatórios de dor verbais das mulheres”, escreveram as professoras Diane Hoffmann e Anita Tarzian, da Universidade de Maryland nos Estados Unidos. “Eles atribuem mais importância aos contribuintes biológicos da dor do que aos contribuintes emocionais ou psicológicos”.

Um estudo da Universidade de Rhode Island sobre as diferenças entre mulheres e homens em recuperação de cirurgia de revascularização do miocárdio revelou que pacientes do sexo masculino receberam alívio da dor em duas vezes mais casos do que mulheres.

O New England Journal of Medicine concluiu que as mulheres têm sete vezes mais chances do que os homens de serem diagnosticadas e receber alta durante um ataque cardíaco.

Enquanto isso, um estudo publicado na Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA revelou que as mulheres esperam em média 65 minutos antes de receber um analgésico para dor abdominal aguda, em comparação com um tempo de espera de 49 minutos para homens.

“A brecha na dor de gênero é absolutamente um problema e é uma questão que precisamos resolver”, diz a cirurgiã Jill Tomlinson. “A medicina é uma profissão bastante patriarcal e, embora isso tenha mudado nas últimas décadas, mesmo as pessoas que ali estão hoje têm… expectativas de comportamento de gênero”.

As mulheres também são desproporcionalmente informadas de que a dor está “na cabeça”, que estão sofrendo de ansiedade ou depressão, ou mesmo que estão simplesmente inventando. A professora Louise Sharpe, especialista em psicologia da Universidade de Sydney, que pesquisou extensivamente esse assunto, diz que as mulheres têm mais chances de receber sedativos, remédios para ansiedade ou depressão, ou encaminhadas a um psicólogo, do que o alívio real para a dor.

“Qualquer coisa relacionada ao sistema reprodutivo feminino também tem muito mais probabilidade de ser vista como psicológica do que orientada fisicamente”, diz Sharpe. “Isso tem um efeito terrível sobre as mulheres e pode causar um resultado muito mais prolongado. Elas costumam ir embora e se sentir muito pior consigo mesmas e se preocupam com o fato de terem de convencer o médico de que realmente sentem dor.”

Um estudo revelou que as mulheres são sete vezes mais propensas do que os homens a serem diagnosticadas e receber alta durante um ataque cardíaco.

É esse assunto que Jackson explora em profundidade em “Pain And Prejudice. The shocking medical bias hurting woman”. Em sua própria experiência com endometriose, particularmente a constatação de que, em vez de ficar “fraca”, como ela sempre achou que seus sintomas físicos indicavam, Jackson estava simplesmente experimentando toda a gama de uma doença. Isso foi o catalisador para pensar mais amplamente sobre a dor das mulheres.

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Depois de vender a ideia de escrever sobre o tema para seu editor no The Guardian em 2015, ela rapidamente assumiu uma vida própria, iniciando uma investigação em todo o mundo, que viu 600 leitores enviar suas próprias histórias dentro de 24 horas, e atrair um milhão de leitores. A história já foi compartilhada 40.000 vezes.

A noção de gênero da dor das mulheres tem uma longa história. No século 19, as mulheres eram rotineiramente diagnosticadas com “histeria” em vez de ter problemas médicos genuínos avaliados seriamente. Uma mulher “histérica” era considerada doente mental, em parte por causa de sua “fraqueza feminina natural”.

“É muito curioso que a palavra ‘histeria’ venha da palavra grega que significa ‘útero'”, diz Tomlinson. “Antes, as mulheres eram submetidas a um asilo mental para o diagnóstico de histeria, o que fala da profunda discriminação sobre gênero”.

A palavra ‘histeria’ vem da palavra grega que significa ‘útero’, que fala da realmente profunda discriminação sobre gênero.”

Dra Jill Tomlinson

Tomlinson diz que um dos maiores problemas é a ideia de que as mulheres reclamam mais que os homens e, portanto, são levadas menos a sério. “Esperamos ou acreditamos que os homens são estoicos quando sofrem, e que as mulheres são expressivas quando sofrem; como tal, quando um homem se apresenta a um médico, o médico pensa ‘esse homem não diria que está com muita dor, a menos que esteja realmente com muita dor’.”

Alley Pascoe, 27, e seu parceiro Max estavam dirigindo de Sydney para Newcastle durante um longo fim de semana no início do ano, quando o carro na frente deles de repente pisou no freio sem aviso prévio. Criou um acúmulo de vários veículos, com o carro de Pascoe entre dois outros.

“Eu estava no banco do passageiro e meu lado sofreu a maior parte do impacto; ele foi realmente esmagado”, explica ela. Apesar de parecer ter escapado de uma lesão, o casal foi levado ao hospital por precaução. Quando chegaram, a dor do chicote (whiplash) começou a se fazer sentir em ambos e, quando solicitada a classificá-la de 1 (menor dor|) a 10 (maior dor), Pascoe descreveu a dela como um “sete” para a equipe do hospital. Max descreveu a dele como um “cinco”, mas o par foi tratado de maneira muito diferente.

“Max foi visto primeiro; ele foi levado para um quarto no hospital, eles tomaram a pressão arterial três vezes e ele foi visto por dois médicos”, diz ela. “Eles estavam bastante preocupados e queriam colocá-lo em um colar cervical. E fui vista meia hora depois e o médico simplesmente se afastou e falou com outra pessoa. Quando ele voltou, sentiu rapidamente minhas costas e meu pescoço e depois me dispensou”, diz ela, acrescentando que lhe foram prescritos Nurofen e um copo de vinho tinto.

Felizmente para Pascoe, ter sua dor dispensada não resultou em consequências adversas, mas para muitas mulheres australianas tem sido o oposto.

A extensão da devastadora brecha da dor de gênero foi exposta em 2017, quando dezenas de mulheres em todo o país falaram sobre um pequeno dispositivo de malha que elas haviam inserido cirurgicamente na pélvis para tratar da incontinência ou do prolapso, duas condições comumente causadas pelo parto. Em vez de ajudar, esses implantes causaram a milhares de mulheres dores excruciantes na pélvis, costas e pernas, sangramento, sexo doloroso, cicatrizes vaginais, infecções frequentes do trato urinário e formação de fístulas.

Para acrescentar insulto a ferimentos graves, uma investigação condenatória do Senado revelou que muitas dessas mulheres foram forçadas a esperar “períodos extensos, às vezes anos, para receber reconhecimento e tratamento para lidar com seus sintomas”.

Uma mulher de Perth, Stella Channing, contou ao comitê, em uma apresentação do Australian Pelvic Mesh Support Group, sobre alguns dos casos mais trágicos – incluindo mulheres que perderam seus empregos, carreiras, casas e até casamentos por causa disso. “A dor e as complicações fazem com que sejam isoladas de seus amigos e familiares, e muitas sofrem de depressão, ansiedade e desordem de estresse pós-traumático”, disse ela.

O escândalo da malha vaginal foi uma crise médica moderna que resultou não apenas de uma malha falida, mas também de médicos que rotineiramente ignoravam ou menosprezavam a grave dor que milhares de mulheres estavam experimentando. Em outubro de 2018, o Ministro Federal da Saúde, Greg Hunt, reconheceu o mérito de “as mulheres que falaram nas audiências públicas e seu esforço significativo em recontar suas experiências profundamente privadas e frequentemente traumáticas”.

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Tomlinson, ligada a Associação Médica Australiana (AMA), espera que, se algo remotamente benéfico surgir do escândalo, será o aumento da conscientização das mulheres em procurar opiniões médicas adicionais se o médico rejeitar seus sintomas de dor.

“Somos treinadas como mulheres para aceitar a palavra de autoridade, como a dos médicos, como se fosse uma verdade absoluta, mas também é importante lutar pela avaliação e o tratamento de que precisamos”, diz ela. “Eu sei que às vezes as mulheres são dispensadas pelos médicos sem ter tido seus sintomas levados a sério, mas eu as incentivaria a persistir na tentativa de encontrar um bom médico de família com quem elas possam realmente se associar numa jornada em prol da saúde”, diz ela .

Tomlinson acredita que colocar mais mulheres na medicina, particularmente em posições de liderança, é crucial para remover as “lentes de viés de gênero” que estão devastando a saúde e a vida de muitas mulheres.

Ela diz que o comitê recentemente formado da AMA sobre equidade e inclusão tem como objetivo educar médicos e profissionais de saúde sobre a brecha de gênero na dor. “Isso precisa ser tratado com urgência e quanto antes melhor. Espero que, à medida que mais mulheres atravessem pela medicina e participem de papéis de liderança, possamos desafiar [esse viés médico]”, diz ela.

Estou incrivelmente zangada e frustrada com o que tive que lidar e com as coisas que perdi, porque demorou muito tempo para obter um diagnóstico.

Kylie Maslen

Maslen pagou um preço alto pelos 14 anos que levou para encontrar uma resposta para seus problemas médicos. Ela agora está classificada como incapacitada e continua sofrendo de dores debilitantes. “Não posso trabalhar em período integral, há coisas em que preciso de ajuda; ocasionalmente, preciso pedir ajuda à família para limpar e cozinhar. Sinto-me grata pelos médicos que tenho na minha vida agora, que são realmente incríveis, que escutam, realmente se importam e reconhecem o quanto trabalho para cuidar de mim”, reflete ela. “Mas estou incrivelmente zangada e frustrada com o que tive que lidar, com as coisas que perdi e continuo perdendo, porque levou muito tempo para obter um diagnóstico”.

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