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O difícil diagnóstico da esclerose múltipla

Esclerose múltipla

Obter um diagnóstico de esclerose múltipla é um processo demorado, com várias etapas que frustram o paciente. Geralmente, os médicos tentam descartar outras condições de saúde primeiro, pois a esclerose múltipla (EM) pode ser confundida com outras condições, como enxaqueca. Por isso, o paciente estar bem informado sobre esses testes pode fazer grande diferença. Se você está procurando um possível diagnóstico de EM ou se tem um ente querido passando por isso, este guia o ajudará a aprender mais sobre a EM e o que vem a seguir em sua jornada. Isso irá deixá-lo(a) confiante de que você e seu médico(a) têm a situação sob controle.

“Se você está tentando obter um diagnóstico de esclerose múltipla, saber o que esperar torna o processo mais fácil.”

Sintomas da Esclerose Múltipla

Em geral, os sintomas da esclerose múltipla acontecem por causa de danos à mielina, a bainha protetora que cobre os nervos, de acordo com o Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame (NINDS). (A mielina é geralmente comparada ao revestimento de isolamento dos fios elétricos.) Quando a mielina está danificada, seus sinais nervosos não podem funcionar adequadamente, de acordo com a Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA.

Existem sintomas de esclerose múltipla conhecidos, mas podem variar de pessoa para pessoa. “É diferente para muitas pessoas”, diz Harold Moses, MD, professor associado de neurologia do Vanderbilt University Medical Center, ao SELF.

A EM tende a seguir o que é chamado de padrão remitente recorrente, onde você tem um surto de sintomas seguido por um período de remissão sem sintomas que pode durar meses e até anos, diz a Clínica Mayo. Cerca de 85% das pessoas com esclerose múltipla têm essa forma da doença. Mas alguns têm esclerose múltipla primária progressiva, o que significa que, desde o início, seus sintomas pioram sem períodos de remissão, de acordo com a Johns Hopkins Medicine. Eventualmente, as pessoas com EM recorrente-remitente podem progredir para EM secundária progressiva.

Os sintomas da esclerose múltipla podem piorar quando seus nervos são danificados e não se recuperam bem, de acordo com Nicholas Lannen, MD, neurologista da Spectrum Health . “É por isso que o objetivo do tratamento é intervir precocemente para evitar mais lesões nos nervos”, diz o Dr. Lannen.

Novamente, os sintomas podem ser diferentes para todos, mas a Clínica Mayo diz que eles podem incluir:

  • Membros fracos ou dormentes
  • Sentir uma sensação de choque elétrico quando você move o pescoço
  • Tremores
  • Problemas de balanceamento
  • Uma marcha instável
  • Problemas de visão, como embaçamento, visão dupla ou perda de visão
  • Dor nos olhos
  • Fadiga
  • Tontura
  • Formigamento em seu corpo
  • Disfunção sexual
  • Problemas intestinais
  • Problemas de bexiga

Causas da Esclerose Múltipla

Os médicos não sabem exatamente o que causa a EM e por que algumas pessoas desenvolvem a doença enquanto outras não.

“Sabemos que é uma doença autoimune – o corpo está atacando a si mesmo – e certamente parece haver uma predisposição genética. Além disso, ela não é realmente conhecida. Alguns especialistas acreditam que fatores ambientais, como contrair o vírus Epstein-Bar, podem desencadear EM em pessoas que já estão em risco para a doença”.

Fatores de risco da Esclerose Múltipla

Embora não haja como prever se alguém pode desenvolver esclerose múltipla, existem fatores de risco que podem aumentar suas chances de desenvolver a doença.

De acordo com a Clínica Mayo, aqui está o que saber sobre os fatores de risco da EM:

  • As pessoas geralmente têm entre 20 e 40 anos quando desenvolvem sintomas de EM.
  • Indivíduos atribuídos ao sexo feminino no nascimento são mais propensos a ter EM.
  • Ter um pai ou irmão com a condição aumenta seu próprio risco de ser diagnosticado com EM.
  • Pessoas brancas são mais propensas a desenvolver EM.
  • Pessoas que vivem em regiões com temperaturas mais amenas, incluindo o norte dos EUA, Nova Zelândia, Canadá e Europa, são mais propensas a ter EM.
  • Ter baixos níveis de vitamina D e menos exposição à luz solar pode aumentar o risco de contrair EM.
  • Ter outro distúrbio autoimune, como psoríase ou diabetes tipo 1, aumenta o risco de desenvolver EM.
  • Fumar pode aumentar o risco de contrair EM.

Você não precisa necessariamente ter um ou vários desses fatores de risco para ser diagnosticado com EM. “Qualquer um pode ser diagnosticado com esclerose múltipla”, diz Dina Jacobs, MD , diretora clínica do Penn MS and Related Disorders Program da Perelman School of Medicine do Hospital da Universidade da Pensilvânia. E ainda há muito que os especialistas não sabem sobre esclerose múltipla, então vale a pena buscar um diagnóstico de esclerose múltipla se você acha que tem a doença, mas os fatores de risco não se aplicam a você. “Existem outros fatores de risco e gatilhos que ainda não conhecemos”, disse Suhayl Dhib-Jalbut, MD, professor de neurologia.

O diagnóstico de Esclerose Múltipla

O processo de ser diagnosticado com precisão com esclerose múltipla pode ser complicado porque outras doenças podem ter sintomas semelhantes aos da EM. Por exemplo, a fibromialgia também pode causar formigamento, fadiga e problemas intestinais, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

A jornada de cada pessoa para ser diagnosticada com EM pode ser diferente. Alguns indivíduos podem consultar seu médico de cuidados primários primeiro – às vezes repetidamente – antes de serem encaminhados a um neurologista. Outras pessoas podem consultar um especialista sobre um sintoma específico de EM, como um oftalmologista para problemas de visão, antes de eventualmente serem encaminhadas a um neurologista.

Assim que você for encaminhado a um neurologista, se seu médico achar que você pode ter esclerose múltipla, você iniciará o processo de teste para EM.

Testes para Esclerose Múltipla

Como mencionamos, o diagnóstico de EM pode ser complicado e requer vários exames para evitar erros de diagnóstico. Infelizmente, não há um teste que possa identificar se você tem EM ou não. “Não existe um teste singular porque não temos certeza de todos os fatores que contribuem para o desenvolvimento da EM”, diz o Dr. Moses. Também não há um único gene de esclerose múltipla que os médicos possam rastrear, de acordo com o Dr. Lannen.

Em vez disso, você pode precisar fazer vários testes de triagem que fazem uma série de coisas diferentes, incluindo descartar outras condições de saúde e procurar lesões no cérebro e na medula espinhal que indiquem danos causados ​​​​pela doença, de acordo com a Cleveland Clinic. “O teste realmente começa com um exame físico e a descoberta do histórico médico do paciente”, diz Dr. Hutton. A partir daí, seu médico provavelmente recomendará que você faça testes específicos para ajudá-los a determinar um diagnóstico.

Exames de sangue

Exames de sangue podem ajudar a descartar outras doenças, como lúpus, que apresentam sintomas semelhantes aos da esclerose múltipla, diz o Dr. Jacobs. Atualmente, estão sendo desenvolvidos testes que identificam biomarcadores específicos de MS, o que pode agilizar os testes no futuro, de acordo com a Clínica Mayo.

Punção lombar (punção lombar)

Durante uma punção lombar, seu líquido cefalorraquidiano é removido do canal espinhal usando uma agulha, relata a Clínica Mayo. A amostra do seu líquido cefalorraquidiano pode mostrar anormalidades nos anticorpos ligados à EM. Por exemplo, muitas pessoas com esclerose múltipla têm proteínas inflamatórias chamadas bandas oligoclonais em seu líquido espinhal, de acordo com a Ohio State University.

Ressonância magnética

A ressonância magnética (MRI) é um teste que usa um campo magnético e ondas de rádio para ajudar a criar imagens detalhadas de seus órgãos e tecidos, diz o National Institutes of Health (NIH). Quando você passar por uma ressonância magnética, você será colocado dentro de um ímã semelhante a um tubo e precisará ficar muito quieto durante o processo de imagem. Você pode receber uma injeção intravenosa de uma substância que destaca as lesões da EM em seu corpo. A presença dessas lesões sugere que sua esclerose múltipla está ativa, diz Clínica Mayo.

“A ressonância magnética é o teste mais útil, mas não é perfeito”, diz Dr. Hutton. “Encontramos lesões em muitas pessoas. Isso por si só não faz o diagnóstico, mas certamente fortalece nossas suspeitas”, diz Dr. Hutton.

Testes de Potencial Evocado

Durante o teste, você terá eletrodos colocados em seu corpo para medir a rapidez com que responde a vários estímulos, como sensações físicas. Os tempos de resposta podem indicar danos associados à EM, diz o Dr. Moses.

Critérios de diagnóstico da Esclerose Múltipla

Os médicos podem usar vários tipos de diagnósticos para identificar a esclerose múltipla. “Os [diagnósticos] evoluíram ao longo dos anos com nomes diferentes – Schumacher, Posner e Macdonald”, diz o Dr. Dhib-Jalbut. Os critérios de Schumacher foram o primeiro conjunto padronizado de diagnósticos de EM lançado em 1965. Os critérios de Posner (lançados em 1983) adicionaram o potencial evocado adicional e testes cerebrospinais para o diagnóstico de EM. Em 2001, o critério de McDonald foi lançado e incluiu exames de ressonância magnética. O critério McDonald foi modificado em 2005 e revisado em 2010 e 2017. A versão mais recente exige que os médicos eliminem outras possíveis condições, além de encontrar evidências de lesões localizadas no sistema nervoso central.

De acordo com a Cleveland Clinic, os critérios mais comumente aceitos para o diagnóstico geral de estados de esclerose múltipla são:

  1. As pessoas têm entre 10 e 60 anos quando desenvolvem sintomas de EM.
  2. Sinais e sintomas indicam que pode haver lesões nos tecidos mais profundos do cérebro localizados no sistema nervoso central.
  3. Uma ressonância magnética mostra pelo menos duas lesões cerebrais.
  4. Os médicos encontram evidências de uma doença do sistema nervoso central durante um exame neurológico.
  5. Não há outra explicação para os sintomas de alguém.

No entanto, os diagnósticos para EM recorrente-remitente e EM progressiva primária variam ligeiramente para explicar as diferenças nos sintomas, de acordo com o Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA.

O diagnóstico para EM recorrente-remitente requer:

  • Evidência de duas ou mais lesões do sistema nervoso central que ocorreram em momentos diferentes, ou evidência de uma lesão com evidência razoável de um surto anterior (como um profissional de saúde documentando sintomas consistentes com EM).
  • Um ataque de EM que dura pelo menos 24 horas, mas não mais que 1 a 2 meses. Os sintomas melhoram total ou parcialmente, mas você pode ter alguns sintomas.

Para EM progressiva primária:

  • Cerca de 15% das pessoas com EM têm esta forma da doença. Para ser diagnosticado com esclerose múltipla progressiva primária, você precisará ter sintomas de esclerose múltipla que pioram gradualmente por pelo menos um ano. Os médicos realmente se concentram em descartar outras condições e confiam mais no uso da ressonância magnética e dos resultados do fluido espinhal para apoiar seu diagnóstico.

Tratamento da Esclerose Múltipla

Não há cura para a esclerose múltipla, mas existem muitos medicamentos diferentes que tratam a doença e podem fazer você se sentir melhor, de acordo com o Dr. Jacobs.

Mas a jornada de EM de cada pessoa é diferente, e seu tratamento refletirá isso. Como explica o Dr. Jacobs, os tratamentos são individualizados com base nos seus sintomas e na evolução do seu caso. Seu médico deve envolvê-lo no processo de tomada de decisão para falar sobre quais tratamentos podem ajudar a reduzir os sintomas e se adequar melhor às suas preferências. “É uma discussão que se concentra no benefício potencial e no risco potencial”, explica o Dr. Moses. Tenha em mente que suas opções de tratamento podem mudar ao longo do tempo com base em novas pesquisas e terapias recém-disponíveis. Certifique-se de ter conversas contínuas com seu médico sobre quais opções de tratamento podem ser melhores para você.

Geralmente, seu médico considerará o seguinte ao recomendar um medicamento:

  • O tipo de EM que você tem
  • Sua idade
  • Se você quer engravidar no futuro
  • Quaisquer outras condições de saúde
  • Seus fatores de risco para efeitos colaterais
  • Seu orçamento
  • O esquema de medicação que funciona melhor para o seu estilo de vida
  • Sua escolha pessoal

Durante um surto de esclerose múltipla, você pode tomar certos medicamentos que ajudam a acelerar sua recuperação e aliviar seus sintomas. Além disso, seu médico pode prescrever tratamentos contínuos para ajudar a prevenir futuros surtos e retardar a progressão da doença, de acordo com a Clínica Mayo:

Tratamentos a serem tomados durante os ataques de Esclerose Múltipla

  • Corticosteroides como prednisona oral e metilprednisolona IV podem ajudar a reduzir a inflamação dos nervos. Você pode ter insônia, aumento da pressão arterial, níveis mais altos de glicose no sangue, alterações de humor e retenção de líquidos usando este medicamento.
  • A plasmaférese é um procedimento que envolve a remoção e separação do plasma sanguíneo das células sanguíneas. Em seguida, suas células sanguíneas são misturadas com uma solução de proteína e colocadas de volta em seu corpo. Isso geralmente é recomendado quando os corticosteroides não funcionaram.

Tratamentos para retardar a progressão da Esclerose Múltipla

Eles geralmente são divididos em medicamentos injetáveis, tratamentos orais e infusões.

Medicamentos injetáveis

  • Os medicamentos interferon beta são injetados sob a pele ou no músculo para reduzir a frequência e a gravidade de suas recaídas. Alguns efeitos colaterais incluem sintomas semelhantes aos da gripe, reações próximas à injeção e danos no fígado.
  • O acetato de glatirâmero é injetado sob a pele para ajudar a impedir que o sistema imunológico ataque a mielina. Sua pele pode ficar irritada ao redor do local da injeção.

Tratamentos orais

  • O fingolimode é um medicamento diário que pode ajudar a reduzir a frequência com que você tem crises. Este medicamento pode retardar o batimento cardíaco, portanto, os médicos recomendam monitorar sua frequência cardíaca e pressão arterial por até seis horas após tomar o medicamento. Este medicamento pode causar dores de cabeça, visão turva e pressão alta.
  • O fumarato de dimetilo é normalmente tomado duas vezes ao dia para ajudar a reduzir as recaídas. A medicação pode causar diarreia e náusea em algumas pessoas. Seu médico pode aconselhá-lo a fazer exames de sangue regulares, pois este medicamento pode diminuir sua contagem de glóbulos brancos.
  • O fumarato de diroximel é semelhante ao fumarato de dimetilo, mas pode ser usado porque tem menos efeitos colaterais.
  • A teriflunomida é um medicamento oral que pode ajudar a reduzir seus surtos, mas vem com efeitos colaterais mais graves, incluindo danos ao fígado, perda de cabelo e defeitos congênitos. Você pode precisar usar controle de natalidade por até dois anos após tomar este medicamento se tiver atividade sexual que possa levar à gravidez.
  • Siponimod é outro medicamento que pode ajudar a reduzir seus surtos. Semelhante à teriflunomida, este medicamento pode causar defeitos congênitos, portanto, os médicos recomendam o uso de controle de natalidade se você tiver relações sexuais que possam causar gravidez. Outros efeitos colaterais incluem dores de cabeça e problemas de visão.
  • Cladribine é administrado em dois ciclos de tratamento, distribuídos por um período de duas semanas, ao longo de dois anos. O tratamento pode causar infecções respiratórias, dores de cabeça, infecções graves e menos glóbulos brancos. Como este medicamento pode causar defeitos congênitos, você pode precisar usar controle de natalidade por até seis meses após tomar este medicamento se tiver relações sexuais que possam causar gravidez.

Tratamentos de infusão

  • Ocrelizumab é o único medicamento aprovado pelo FDA para tratar EM primária-progressiva. Este medicamento pode retardar a progressão da EM e ajudar a prevenir a incapacidade. Alguns dos efeitos colaterais mais comuns incluem febre, náusea e reações cutâneas perto da área da injeção.
  • O natalizumab ajuda a evitar que as células imunes prejudiciais atinjam o cérebro e a medula espinhal. No entanto, este medicamento aumenta o risco de desenvolver uma infecção viral potencialmente grave, mas apenas em pessoas com certos anticorpos.
  • O alemtuzumab ajuda a reduzir as recaídas de esclerose múltipla, visando uma proteína específica na superfície de suas células imunológicas. Inicialmente, você tem cinco dias de infusões de medicamentos, seguidos por três dias de infusões no ano seguinte. O uso deste medicamento pode aumentar o risco de desenvolver uma infecção ou distúrbios autoimunes.

Tratamentos adicionais

Além dos medicamentos específicos para esclerose múltipla, existem outros tratamentos que podem melhorar seus sintomas e o funcionamento do dia-a-dia, de acordo com a Clínica Mayo.

Esses podem incluir:

  • Fisioterapia para aprender alongamentos e outros exercícios que podem ajudar na sua mobilidade, equilíbrio e amplitude de movimento.
  • Relaxantes musculares para ajudar com qualquer rigidez muscular ou espasmos.
  • Outros medicamentos que ajudam a tratar sintomas específicos da EM, como depressão, insônia e sintomas gastrointestinais.

Há muito a aprender quando se trata de obter um diagnóstico de EM, e o processo pode ser tedioso e esmagador. Mas você entender o que está envolvido e como isso o ajuda a encontrar o tratamento certo pode ajudá-lo a gerenciar melhor a doença — e seu futuro.

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