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Dor crônica – Por que a ciência tem pouco socorro a oferecer para uma em cada cinco pessoas?

Dor crônica – Por que a ciência tem pouco socorro a oferecer

Este post comenta um livro – “The Song of our Scars: The Untold Story of Pain”, de Haider Warraich (2022) – sobre a maneira em que hoje a medicina trata a dor humana – a dor crônica, especialmente. Eu li o tal livro e o comentário me parece injusto. Faz pouco ou releva as denúncias de um paciente com dor crônica musculoesquelética, que providencialmente também é médico – e assim pode opinar sobre o tema de dentro e de fora. Warraich aponta o dedo para paradoxos médicos gravíssimos, como o de a mulher sentir mais dor que o homem e, no entanto, receber menos atenção da medicina do que este; ou o fato de o tratamento medicamentoso prescrito primariamente para portadores de dor aguda e de dor crônica ser semelhante. Nós, pacientes leigos, somos todos vitimados diariamente por esses paradoxos que o sistema médico deixa rolar impunes. O post vale a pena por trazê-los à tona, e não pelo que a sua autora critica.

Autora: Anna Nowogrodzki

Como estudante de medicina no Paquistão, Haider Warraich adorava ir à academia. Um dia, enquanto fazia supino, ele deixou cair um peso de 90 quilos em si mesmo. Sua lesão nas costas acabou com seus planos de se tornar um cirurgião e quase acabou com suas esperanças de ser médico. Mas isso lhe deu algo inusitado em comum com seus pacientes: uma visão privilegiada de uma vida vivida com dor crônica.

Em The Song of our Scars, Warraich baseia-se em experiências pessoais e profissionais para explorar a dor aguda, a dor crônica e as falhas sombrias do sistema médico dos EUA Estados Unidos para abordá-las de forma eficaz. A dor aguda é causada por uma lesão específica, doença ou outro trauma. Quando a dor persiste após a cura da causa subjacente, ou por mais de 12 semanas, é uma dor crônica.

Warraich, agora médico do Brigham and Women’s Hospital em Boston, Massachusetts, oferece um fascinante passeio pela biologia e neurociência da dor. Ele investiga a epidemia de uso de opioides nos EUA Estados Unidos e pergunta como o tratamento é afetado por preconceitos raciais e de gênero sistêmicos. Ele critica o sistema médico dos EUA Estados Unidos por não ter empatia e tempo para se dedicar aos pacientes, bem como por ser muito isolado, insuficientemente comprometido com a justiça social e muito influenciado pelo marketing farmacêutico. Seu caso se torna mais urgente pelas ligações da dor crônica com a Covid Longa: cerca de 30% das pessoas com a doença em um estudo italiano relataram dores musculares ou ósseas crônicas.1

No entanto, sua conclusão parece apressada.

Uma das críticas centrais de Warraich é que o sistema médico achatou a dor, apagando seu contexto e dimensões emocionais e reduzindo sua diversidade em números em uma escala de dez pontos. O uso comum, explica ele, engloba nocicepção, dor e sofrimento. A nocicepção é uma informação sensorial – por exemplo, a sensação da ponta afiada de um alfinete pressionando seu dedo. A dor acontece quando a nocicepção é processada no cérebro e rotulada como negativa ou desagradável. O sofrimento resulta quando o sofrimento mental ou emocional é adicionado – quando a dor faz você se sentir preocupado, fora de controle ou mal consigo mesmo. Assim, a dor é criada pelo cérebro e pelo ambiente trabalhando juntos. Eis a dor aguda.

A dor crônica é uma fera diferente, argumenta Warraich. É um processo de cima para baixo no qual o cérebro pode dizer ao corpo para sentir dor sem qualquer entrada dos sentidos ou do ambiente. A dor crônica e aguda “acenderam dois circuitos separados e não sobrepostos no cérebro”, escreve ele.

Uma em cada cinco pessoas em todo o mundo tem dor crônica, mas os médicos não sabem como tratá-la de forma eficaz, e os pacientes estão acostumados a serem dispensados ​​e a ficarem desapontados.

“Basicamente tratamos a dor crônica da mesma forma que tratávamos a tuberculose antes de descobrirmos o que a causava”.

– Clifford Woolf, neurocientista, Harvard University

A dor crônica pode ser uma memória de dor

A memória geralmente nos ajuda a sobreviver evitando estímulos dolorosos no futuro. Mas o neurocientista Vania Apkarian sugere que a dor crônica pode ser uma memória que deu errado, induzindo dor sem estímulo. Outra pesquisa examinou PKMzeta, uma proteína que ajuda a solidificar memórias em humanos. Quando os pesquisadores o bloquearam em camundongos, os animais pararam de exibir comportamentos associados à dor crônica.

Warraich explora preconceitos, incluindo a feia história colonial dos opioides e a noção racista de que os negros têm a pele mais grossa do que os brancos (uma pesquisa mostra que essa ideia persistiu muito recentemente.2 Ele relata a descoberta de que os médicos são cinco vezes menos propensos a prescrever opioides para crianças negras com apendicite aguda do que para crianças brancas com a doença.

Uma seção sobre gênero explora a história do manejo da dor durante o parto, incluindo as origens misóginas e supremacistas brancas do movimento de parto natural e um endosso empolgante da epidural. Em geral, as mulheres (incluindo mulheres trans que tomam estrogênio) sentem mais dor do que os homens e são mais sensíveis a ela. Mesmo roedores fêmeas tendem a sentir mais dor do que os machos.

Empatia e aceitação

Warraich eventualmente chega às origens e ao estado atual da epidemia de opioides nos EUA Estados Unidos. Ele dá uma visão geral de como a família Sackler administrava a Purdue Pharma, que fabricava opioides, incluindo OxyContin, e gerava uma enorme riqueza ao expandir a gama de condições para as quais foram prescritos.

Um extenso corpo de pesquisa mostra que os opioides não funcionam para a dor crônica, exceto no caso de câncer, escreve Warraich. Ele passa por cetamina e cannabis em três páginas e conclui que nenhuma droga é eficaz no tratamento da dor crônica. Está realmente tudo em nossas cabeças, ele afirma – mas não com desdém. Os únicos tratamentos que funcionam, diz ele, abordam a dimensão mental: empatia dos provedores, hipnoterapia, efeito placebo, exercícios e terapia de aceitação e compromisso. Esta última é uma forma prática de terapia cognitivo-comportamental que envolve a aceitação de sentimentos difíceis, com empatia por si mesmo.

Esta conclusão parece excessivamente rósea. O exercício é “totalmente seguro” para pessoas com dor crônica, escreve Warraich – isso lhe trouxe alívio, embora tenha sido excruciante no início. Mas o exercício não é como uma pílula. Uma pessoa precisa encontrar o tipo certo, o que pode exigir tentativa e erro, juntamente com a orientação do fisioterapeuta ou treinador certo, o que custa dinheiro e tempo e requer acesso. Vai demorar muito para estender isso para um quinto da população mundial. Eu anseio ouvir sobre a vida cotidiana de pessoas com diversos tipos de dor crônica que usaram as abordagens que Warraich elogia.

Conclusão

A dor resiste à categorização fácil. Tem uma vasta gama de causas, em uma vasta gama de corpos e mentes. A garantia de que categorias inteiras de tratamentos funcionarão para todos (ex.: exercícios) é intrigante para um livro que conclama o sistema médico a tratar a dor de maneira mais contextualizada e personalizada.

Tradução livre de “Chronic pain – why science has scant succour for one in five people”, de Anna Nowogrodzki, publicado na Nature.com em 31/05/2022

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