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Controle das emoções na Dor Crônica – Parte 6

Controle das emoções na Dor Crônica – Parte 6

O artigo “Controle Cognitivo e Emocional da dor e sua interrupção na dor crônica” examina uma das questões mais importantes – e intrigantes – sobre a dor crônica: como explicar por que pacientes com dor crônica de longa duração desenvolvem déficits cognitivos, bem como transtornos de ansiedade e depressão. Para tanto, os autores examinaram as alterações na integridade anatômica e no funcionamento das regiões cerebrais envolvidas no controle da dor e no funcionamento cognitivo e/ou emocional. À primeira vista não é uma leitura para leigos, mas o leigo arguto pode tirar muito proveito dela – se tiver interesse no tema.

“O cérebro humano funciona, até agora, de maneiras misteriosas e maravilhosas que são completamente diferentes das maneiras que os computadores calculam. Coisas como apetite ou emoção, como funcionam no cérebro?”

Paul Allen, co-fundador da Microsoft

Nota do blog:
Para facilitar o acesso de todos eu tomei a liberdade de dividir o artigo em 6 partes. Esta é a última (Parte 6), incluindo as conclusões do conujunto. Eu também retirei algumas seções que me pareceram densas demais. Espero que ninguém me processe. O artigo original pode ser visto aqui.

1 Cognição, Emoção e Dor Ver post →
2 Atenção e emoção influenciam a dor de forma diferente Ver post →
3 Mudanças consistentemente identificadas no cérebro de pacientes com dor crônica Ver post →
4 Efeitos da dor crônica na modulação da dor Ver post →
5 A base neuroquímica da modulação cognitiva e emocional da dor Ver post →
6 Se alterado, o circuito modulatório da dor pode ser revertido em pacientes com dor crônica?  

Parte 6 – O circuito modulatório alterado da dor pode ser revertido em pacientes com dor crônica?

Vários estudos revelam que quando uma condição dolorosa, como osteoartrite do quadril, dor de cabeça ou dor nas costas, é eliminada após um indivíduo ter sofrido dor crônica por anos, as reduções de massa cinzenta podem ser revertidas. Nestes estudos, as regiões cerebrais implicadas na modulação da dor, incluindo o PFC dorsolateral e o ACC, reduziram a massa cinzenta nos pacientes, mas após o tratamento bem-sucedido para a dor, as reduções da massa cinzenta foram revertidas para que as regiões cerebrais afetadas normalizassem em tamanho1234. Esses achados sugerem que as diminuições da massa cinzenta relacionadas à dor crônica não são necessariamente causadas pela morte neuronal, mas sim por outras alterações no tecido neuronal, como densidade dendrítica ou sináptica reduzida e possíveis alterações no tecido não neuronal567. Entretanto, a normalização anatômica das regiões cerebrais envolvidas na modulação psicológica da dor corresponde à redução da dor crônica após tratamento cirúrgico ou farmacológico.

Se os fatores cognitivos e emocionais podem ativar intrinsecamente os circuitos modulatórios em regiões do cérebro que apresentam alterações anatômicas devido à dor crônica, os tratamentos psicológicos podem reverter as alterações cerebrais associadas à dor crônica? Embora haja pouca pesquisa disponível até o momento, algumas evidências sugerem que a resposta pode ser ‘sim’. A terapia cognitivo-comportamental demonstrou aumentar a ativação neural evocada pela dor no CPF dorsolateral e ventrolateral: isto é, nas regiões envolvidas na modulação da dor8. A meditação, alternativamente, reduz a atividade PFC evocada pela dor910 mas aumenta a atividade no ACC rostral e na ínsula anterior: isto é, em áreas envolvidas na regulação cognitiva do processamento nociceptivo11. Embora não haja nenhuma evidência direta de que a ativação do circuito regulador da dor tenha consequências funcionais de longo prazo, existem alguns estudos que mostram que pessoas que meditam têm córtices mais espessos nas regiões frontais, incluindo o PFC, ACC e ínsula12131415. Os estudos ainda não abordaram o impacto de tais terapias mente-corpo no cérebro de pacientes com dor crônica, mas as evidências atuais sugerem que elas podem ter um efeito neuroprotetor.

Conclusões, implicações e limitações

Existem enormes diferenças interindividuais e intraindividuais na percepção da dor, dependendo do contexto e do significado da dor. As evidências apresentadas nesta revisão mostram que grande parte dessa variação pode ser explicada pela interação entre os sinais nociceptivos aferentes para o cérebro e os sistemas modulatórios descendentes que são ativados endogenamente por fatores cognitivos e emocionais. Os sistemas modulatórios descendentes envolvem regiões do cérebro que são importantes não só para a dor, mas também para o funcionamento cognitivo e emocional em geral16. Assim, as alterações na integridade anatômica e no funcionamento das regiões cerebrais envolvidas no controle da dor e no funcionamento cognitivo e /ou emocional poderiam explicar por que pacientes com dor crônica de longa duração desenvolvem déficits cognitivos, bem como transtornos de ansiedade e depressão. Enquanto a relação temporal entre dor, déficits cognitivos, ansiedade e depressão é difícil de determinar na maioria dos pacientes com dor, estudos longitudinais em animais agora sugerem que as alterações emocionais e cognitivas às vezes podem começar muito depois do início da dor. Por exemplo, em um modelo de roedor de dor neuropática, os ratos exibiram comportamento semelhante ao de ansiedade e déficits de atenção meses após a lesão e o início da hipersensibilidade, que foi temporalmente coincidente com mudanças anatômicas no córtex frontal1718. Assim, há evidências crescentes de que a dor pode ser prejudicial para o cérebro e que a própria dor de longo prazo pode diminuir a capacidade de um indivíduo de controlar endogenamente a dor e levar a muitas das comorbidades que atormentam os indivíduos com dor crônica. O velho ditado “sem dor, sem ganho” provavelmente deve ser descartado em favor de “sem dor, cérebro saudável”.

No entanto, é necessário cautela na interpretação dos resultados dos estudos citados nesta Revisão, pois muitos deles envolvem amostras pequenas e nem sempre incluem medidas de controle abrangentes. Além disso, a maioria dos estudos de imagens do cérebro são transversais, de modo que as relações causais são difíceis de determinar. Assim, estudos longitudinais envolvendo grupos maiores, bem como mais estudos pré-clínicos retrotraduzindo observações clínicas, serão importantes para confirmar completamente a hipótese de que a dor crônica pode alterar os sistemas moduladores da dor no cérebro.

Tradução livre do artigo “Cognitive and emotional control of pain and its disruption in chronic pain”, publicado na Nature Reviews Neuroscience em Julho/2013.

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