Considerando o potencial para um aumento da Dor Crônica após a pandemia de Covid-19

Dor Crônica - O Blog das Dores Crônicas

Aos poucos, ao menos para alguns, começa a ficar claro que a vida pós-Covid-19 de muita gente não será um passeio no parque. Para parte dos infectados que se curaram, serão meses de fisioterapia, remédios diários e ausência de cheiros e sabores, no intuito de se livrar de problemas pulmonares e dores musculares persistentes. Ou seja, dores crônicas. E haverá outras dores do mesmo gênero, nas áreas cardiológica, hepática, neurológica, mental… Este artigo faz um rasante pelas diversas frentes em que a saúde humana muito provavelmente será atacada pelas sequelas da Covid 19.

Autores: Clauw, Daniel J.; Häuser, Winfried; Cohen, Steven P.; Fitzcharles, Mary-Ann.

“Après nous, le déluge”. (“Depois de nós, o dilúvio”).

Jeanne-Antoinette Poisson, aliás Madame Pompadour

Nota do blog: Este artigo foi comentado aqui. O original do artigo em inglês está na revista PAIN: August 2020 – Volume 161 – Issue 8 – p 1694-1697. A seguir, alguns trechos relevantes:

1. Introdução

A pandemia Covid-19 impactou a vida e a saúde de pessoas em todo o mundo, com potencial para efeitos adicionais no futuro. Possíveis consequências para a saúde relacionadas à dor crônica (DC), podem incluir:

  • DC como parte de uma síndrome pós-viral ou resultado de lesão de órgão associada a vírus;
  • agravamento da DC devido à exacerbação de dor preexistente por queixas físicas ou mentais; e
  • DC desencadeada recentemente em indivíduos não infectados com Covid-19 por exacerbação de fatores de risco (sono insatisfatório, inatividade, medo, ansiedade e depressão).


A dor crônica deve ser considerada no contexto do modelo biopsicossocial, que vê os sintomas como resultado de uma interação complexa e dinâmica entre fatores biológicos, psicológicos e sociais.12 Os mecanismos predisponentes subjacentes incluem fatores genéticos, experiência anterior de dor e eventos traumáticos que podem ser físicos ou emocionais.3 As condições de dor crônica podem ser desencadeadas por estressores psicossociais ou fatores biológicos específicos de órgãos, que podem ocorrer preferencialmente em indivíduos com um sistema frágil de resposta ao estresse.45678 A pandemia de Covid-19 tem muitas características que podem aumentar potencialmente a prevalência da DC, especialmente com estressores que se estendem por vários meses.

2. Infecções como gatilho para dor crônica

As doenças virais agudas costumam se manifestar com mialgia e fadiga, bem como sintomas específicos de órgãos, como visto na gripe e observado nas pandemias de H1N1 de 1918 e 2009, e infecção por coronavírus durante a epidemia de SARS.910 Em um pequeno estudo com 22 indivíduos (21 dos quais eram profissionais de saúde) infectados durante a epidemia de SARS, uma síndrome pós-SARS crônica consistindo de fadiga, mialgia difusa, depressão e sono não restaurador persistiu por quase 2 anos.11 Da mesma forma, alguns pacientes com dor crônica generalizada relatam o início dos sintomas após uma doença viral percebida.

Embora algumas infecções causem síndromes pós-infecciosas específicas, há também uma resposta estereotipada comum a qualquer tipo de infecção frequentemente observada. A presença e gravidade dos sintomas somáticos durante a infecção aguda foram intimamente correlacionadas com o desenvolvimento subsequente de fadiga crônica e dor.

Dor crônica regional e outros sintomas somáticos podem seguir outros tipos de infecção aguda.

Coletivamente, esses achados implicam que várias infecções agudas são capazes de desencadear tanto a DC generalizada quanto regional. A evidência também sugere que a infecção incitante deve ser de gravidade e duração suficientes para interromper as atividades normais.12 As estimativas atuais são de que 80% dos pacientes com Covid-19 confirmados em laboratório têm doença leve a moderada, incluindo casos de pneumonia e não pneumonia, 13,8% têm doença grave e 6,1% desenvolvem doença crítica que requer internação em unidade de terapia intensiva (UTI).13

3. Possíveis consequências relacionadas à saúde do paciente com Covid-19

3.1. Dor crônica como consequência da doença Covid-19

Pessoas com Covid-19 podem apresentar uma ampla gama de sintomas, começando com aqueles que são assintomáticos e estendendo-se a pacientes que desenvolvem uma síndrome de dificuldade respiratória grave desenvolvida. Os sintomas constitucionais inespecíficos incluem fadiga, mialgias, calafrios e dores de cabeça. A maioria dos pacientes apresenta sintomas por 1 a 2 semanas com resolução completa, embora alguns exijam hospitalização. A taxa de mortalidade da Covid-19 é da ordem de 1%, de acordo com estimativas publicadas pelo Center for Evidence-Based Medicine.14 Não se sabe se os pacientes com DC são mais suscetíveis à infecção viral ou as consequências disso. Teoricamente, a diminuição do sistema de resposta imune observada em pacientes com DC poderia ser ainda mais suprimida por fatores como depressão, sono insatisfatório e uso de opioides, com potencial para aumentar a suscetibilidade ao SARS-CoV2.1516

Muitos indivíduos com Covid precisam de cuidados na UTI, e os indivíduos que sobrevivem a uma doença que exige internação na UTI estão em maior risco de limitações funcionais graves de longa duração, sofrimento psicológico e DC. Pesquisas relataram DC persistente em 38% a 56% dos sobreviventes da UTI, quando avaliados 2 a 4 anos após a admissão na UTI.1718 A qualidade de vida também pode ser afetada por períodos prolongados. Em um estudo que avaliou 575 pacientes 6 a 11 anos após a alta da UTI, muitos experimentaram dificuldade persistente com mobilidade (52%), autocuidado (19%), atividades da vida diária (52%), dor/desconforto (57%) e cognição (43%).19

A saúde mental também é frequentemente afetada por doenças graves. Entre 41% e 65% dos sobreviventes da SARS experimentaram sintomas psicológicos persistentes.2021 Entre 25% e 44% dos residentes de Hong Kong que foram infectados com a SARS e sobreviveram foram diagnosticados com transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), e 15% experimentaram depressão por pelo menos 30 meses após a doença.2223 O transtorno de estresse pós-traumático também ocorreu em 40,7% dos profissionais de saúde infectados com SARS.24

3.2. Exacerbação da dor crônica na ausência de infecção real

Alguns pacientes com DC podem apresentar exacerbação dos sintomas resultantes da Covid-19 devido a problemas de saúde pública e pessoais. O atendimento médico regular pode ser comprometido durante o bloqueio e nos meses seguintes. Pode haver atrasos no acesso oportuno aos medicamentos devido à prescrição reduzida, bem como aos procedimentos de controle da dor considerados de menor importância do que o atendimento de pacientes com doenças mais urgentes.

3.3. Novo início de dor crônica relacionada a estressores psicológicos

Não se sabe atualmente se a Covid-19 causará um aumento na DC de início recente para a população em geral. DC regional, sexo feminino e baixo nível socioeconômico são os preditores mais fortes para o desenvolvimento subsequente de dor generalizada.2526 Outros fatores que podem contribuir para um aumento da DC são sono insatisfatório e atividade física reduzida. Os profissionais de saúde podem ter maior risco de desenvolver DC. Em um estudo israelense recente, 9,7% de uma coorte de 206 enfermeiras preencheram os critérios para fibromialgia, com sintomas fortemente correlacionados com estresse relacionado ao trabalho e sintomas relacionados ao distúrbio do estresse pós-traumático (PTSD).27

Vários fatores contribuem para altos níveis de estresse através das fronteiras geográficas. Quase todo mundo está exposto à cobertura implacável da mídia e mensagens conflitantes, e as preocupações sobre contrair SARS-CoV2, cuidados médicos de rotina, família, empregos e questões econômicas são generalizadas. Aqueles com um transtorno mental subjacente correm um risco particular de exacerbação. Outros estressores estão relacionados ao distanciamento social, isolamento e quarentena e, em alguns, sofrer uma morte sem o sistema de apoio social usual. O estresse persistente e extremo pode levar a consequências graves para a saúde mental, incluindo um aumento na taxa de suicídio. Há evidências preliminares de que ansiedade e depressão (16% -28%), estresse autorrelatado (8%) e distúrbios do sono são reações comuns a essa pandemia.28 Durante o surto de SARS em 2003, uma taxa historicamente alta de suicídio de 18,6 por 100.000 foi relatada em Hong Kong.29 Além disso, a taxa anual de suicídio em idosos após a epidemia de SARS não voltou aos níveis pré-epidêmicos, sugerindo que os fatores relacionados à epidemia tiveram consequências a longo prazo.

4. Consequências imediatas da COVID-19 e estratégias para mitigar esses efeitos

Pode-se esperar que a recuperação de uma doença com risco de vida afete a saúde física e mental futura. Os serviços de reabilitação devem ser mobilizados tanto para internação quanto para atendimento ambulatorial, com atenção às questões do pessoal para garantir o acesso a serviços psicológicos, fisioterapia e terapia ocupacional.30 Os cuidados médicos de rotina serão retomados para a maioria dos pacientes, e os profissionais de saúde devem ser flexíveis e dispostos a se adaptar a novos métodos de prestação de cuidados de saúde, especialmente no que diz respeito à telemedicina.31 Os profissionais de saúde também devem se adaptar a diferentes métodos de comunicação com os colegas e uma maior ênfase na aprendizagem e ensino virtuais.

5. Conclusão

Nessa crise sem precedentes, as preocupações imediatas com a saúde são direcionadas à contenção e ao cuidado agudo do paciente. O impacto da pandemia de Covid-19 na saúde provavelmente se manifestará tanto em indivíduos infectados quanto em pessoas que não foram infectadas, mas são adversamente afetados por interrupções na vida normal e experimentam uma ampla gama de estressores físicos, psicológicos e sociais. Com base na experiência anterior, postulamos que esses cenários podem levar coletivamente a um aumento da DC no futuro imediato e possivelmente a longo prazo. Em meio a muitas incertezas, a comunidade de pesquisa é instada a estudar, elaborar e implementar estratégias destinadas a mitigar as consequências dessa pandemia para a saúde relacionadas à dor.

Tradução livre de alguns trechos do artigo “Considering the potential for an increase in chronic pain after the COVID-19 pandemic”, publicado na revista PAIN em Agosto 2020.

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