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As máscaras caem. O risco nem tanto.

As máscaras caem. O risco nem tanto.

Hoje ninguém duvida que a Covid-19 é uma doença transmitida pelo ar; contudo, ainda não há consenso quanto aos fatores que mais impulsionam a transmissão. Esse post mostra o que atualmente se sabe – e o que não se sabe – sobre isso. Mais importante, mostra também o quanto o seu bem-estar no futuro irá depender de como se proteger do vírus num mundo desmascarado.                      

Nota do blog:

Libertado da máscara, da obrigação de usá-la, o que você sente? Alívio por voltar a respirar normalmente? Apenas isso? Acredito que muito mais. A máscara representa a chateação de toda uma época – o confinamento, as crianças sem aula, a estupidez dos ministros da saúde & Cia… – e eliminá-la equivale a mais ou menos o que um ucraniano sentiria no momento sublime de explodir um tanque russo. Ou seja, que a guerra está ganha.

E não estará, claro. Da mesma forma que, retirando a máscara, os parasitas que causam a Covid-19 – “parasitas intracelulares obrigatórios” é o nome que a ciência dá aos vírus – ainda ficarão por aí, quem sabe, até o fim da humanidade. Ou depois.

Então, sendo esse o caso e sem a proteção da máscara, o que resta fazer? Ou melhor, o que parece mais sensato fazer?

Proteger-se, claro. E com atenção redobrada, justamente porque junto com a máscara caíram as restrições relativas ao ato de se aglomerar, seja num bar ou num estádio de futebol. Eis a razão de eu ter decidido publicar trechos de um artigo que mostra o que a pesquisa ora sabe (e ainda não sabe) sobre a transmissão aérea do vírus, mas no ensejo alerta para o perigo que representa essa transmissão se manter onipresente nas nossas vidas – uma certeza, aliás – sem a proteção da máscara.

SARS-CoV-2 no ar: o que é conhecido e o que não é

Autora: Alejandra Manjarrez

O vírus que causa a Covid-19 está no ar

Maio de 2021 marcou um ponto de virada para o reconhecimento oficial do status aerotransportado da Covid-19. Naquele mês, um grupo de pesquisadores resumiu dez evidências científicas que apoiavam a hipótese de transmissão aérea de SARS-CoV-2 em um comentário publicado no The Lancet.

No final daquele mês, os Centros de Controle de Doenças dos EUA (CDC) reconheceram que o SARS-CoV-2 poderia ser transmitido através de partículas de aerossol no ar, mesmo a distâncias superiores a um metro e meio de uma fonte infecciosa. Esses aerossóis seriam como fumaça de cigarro, e estar em uma sala com alguém potencialmente infectado é como estar em uma sala com um fumante.

A distância

Desde os primeiros meses da pandemia de Covid-19, as autoridades sanitárias recomendaram manter distância do próximo devido às gotículas respiratórias relativamente grandes que penetravam narinas ou contaminavam superfícies. Depois, outros estudos epidemiológicos mostraram a importância de gotículas menores no ar na transmissão, conhecidas como aerossóis.

A relação entre a proximidade de uma pessoa infectada e o risco de transmissão está bem estabelecida em patologias transmitidas pelo ar, como sarampo e tuberculose. Isso porque os aerossóis contendo patógenos que são gerados durante a fala, ou simplesmente respirando, estão mais concentrados perto da pessoa infectada. Além disso, um estudo com pacientes com gripe em ambiente hospitalar mostrou que a concentração de partículas virais no ar diminuiu à medida que a distância da cabeça do paciente aumentou de menos de 0,3 metros para 1,8 metros.

Existe “uma associação entre proximidade e risco de infecção que se encaixa com a ciência básica”, diz Klompas. As emissões de aerossóis estão mais concentradas “imediatamente na frente do rosto da pessoa, e isso se dissipa com a distância”, acrescenta, portanto “quanto mais longe você está… menor a probabilidade de infecção.”

Isso também foi observado em estudos epidemiológicos. No início da pandemia, uma equipe avaliou o risco de infecção para passageiros viajando com uma pessoa infectada em trens pela China. Os autores descobriram que o risco de transmissão do SARS-CoV-2 diminuiu com a distância do assento e aumentou com o tempo de viagem compartilhado perto da pessoa infectada.

Com base nessa diluição crescente com a distância da fonte de infecção e em várias outras observações – incluindo o fato de que a transmissão externa é rara – Yuguo Li, especialista em ar interno da Universidade de Hong Kong, levanta a hipótese de que a transmissão aérea de curto alcance do SARS -CoV-2 “provavelmente predomina”.

Mas, acrescenta Li, a transmissão de longo alcance também é “importante”. Mesmo que a proximidade aumente o risco, há muitas evidências de transmissão em distâncias maiores do que as típicas de conversas individuais, como os chamados eventos de superdisseminação e até alguns casos documentados de transmissão em diferentes salas. O risco de infecção nesses cenários pode depender de vários aspectos além da distância, como quanta massa de aerossol a pessoa infectada exala – que por sua vez depende de fatores como fisiologia e qual atividade a pessoa infectada está envolvida – a qualidade das máscaras utilizadas, ventilação e filtração do ar e a duração da interação. 

O cientista de aerossóis da Universidade do Colorado em Boulder, Jose-Luis Jimenez, diz que a transmissão ocorrida pelo ar em locais fechados realmente contribuiu significativamente para a pandemia. Ele aponta, por exemplo, para as descobertas de um estudo publicado na Nature Medicine de novembro de 2020 que rastreou os primeiros 1.000 casos confirmados de Covid-19 em Hong Kong entre janeiro e abril de 2020. O rastreamento de contatos deixou claro que muitos desses casos foram organizados em clusters, ou bolhas, diz ele, o que é consistente com a transmissão aérea em quartos compartilhados.

O tempo importa

Outro aspecto importante da transmissão é quanto tempo o vírus aerossol permanece infeccioso após ser exalado. O nome disso é infectividade.

Uma equipe da Universidade de Bristol gerou partículas de aerossol carregadas de SARS-CoV-2, e descobriu que em níveis de umidade equivalentes aos dos prédios residenciais, o SARS-CoV-2 perdeu metade de sua infectividade inicial em 5 segundos. Com 90% de umidade, a decomposição foi mais lenta, mas o vírus ainda perdeu cerca de 80% de sua infectividade após 20 minutos.

Em suma: a umidade também conta. Porém, mesmo que o vírus realmente diminua a infectividade rapidamente, ele ainda manterá alguma potência por longos períodos de tempo, o que explicaria eventos de superdisseminação e outras transmissões aéreas de longo alcance. O rápido declínio na infecciosidade relatado no estudo antes mencionado não é suficiente para tornar o vírus inócuo, especialmente à luz da quantidade de massa de aerossol exalada por alguns indivíduos. Há aqueles “que não emitem nenhum vírus” e aqueles “que emitem tanto vírus” que essa decadência “não faz muita diferença”. Além disso, “mesmo que o vírus perca alguma infecciosidade em 5 minutos, em 5 minutos ele pode viajar 30 metros, para que possa ir a qualquer lugar em uma sala”, diz Jimenez.

Fora isso, a infectividade que permanece após o decaimento potencialmente rápido observado pela equipe de Bristol pode ser perdida em uma taxa mais lenta assim que uma partícula atinge um certo equilíbrio após a evaporação. Outros estudos mostraram que, nesta fase posterior, a infectividade do SARS-CoV-2 cai pela metade após uma a duas horas.

Mas preste atenção: são duas abordagens de pesquisa, diferentes. Enquanto o estudo da Universidade de Bristol mede as perdas durante a rápida evaporação inicial que ocorre imediatamente após a geração de uma partícula, esses outros estudos medem a sobrevivência a longo prazo do vírus após a evaporação ter ocorrido. Nessa segunda fase, o período de infectividade pode depender das condições ambientais. Por exemplo, eles descobriram que maior intensidade de luz solar simulada, temperaturas mais altas e níveis mais altos de umidade aceleram a deterioração da infecciosidade do vírus. Esses achados são consistentes com estudos epidemiológicos que sugerem que o SARS-CoV-2 prospera melhor em condições de inverno.

Combinando conhecimento com políticas de saúde

A transmissão de doenças por aerossol é um processo complexo e multifacetado onde se destacam efeitos da distância interpessoal e o tempo das partículas do vírus no ar. Outros fatores importantes incluem a quantidade de vírus exalada por indivíduos infectados e quanta carga viral precisa ser absorvida por uma pessoa não infectada para contrair a Covid-19. 

Dabisch e colegas descobriram recentemente que, em macacos, a probabilidade de infecção dependia da dose viral inalada. Além disso, era necessária uma dose mais alta para dar febre aos macacos do que a dose necessária para simplesmente infectá-los. De acordo com Dabisch, “isso sugere que a quantidade de vírus a que alguém está exposto pode influenciar os sintomas que experimentam e reforça a importância de medidas de saúde pública que minimizem a exposição ao vírus, como distanciamento social, uso de máscara e aumento da ventilação”.

Se os achados científicos referentes a distância, tempo, quantidade inalada etc. tivesse permeado, as políticas de saúde pública deveriam fazer por diluir o ar contaminado com SARS-CoV-2 em “ar livre de vírus”, exigindo, por exemplo, ar filtrado ou ar tratado por irradiação germicida ultravioleta em locais fechados. Fora isso, as máscaras N95 já teriam substituído as máscaras cirúrgicas que ainda são amplamente utilizadas até em hospitais.

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